市府加強對電召車行業的管制,預計將激起強烈反彈。
Dave Sanders/紐約時報
市府加強對電召車行業的管制,預計將激起強烈反彈。 Dave Sanders/紐約時報

本報訊

在紐約市與亞馬遜就皇后區新總部開戰之後,下一個決戰目標可能是另一間科技巨頭:優步。

市長白思豪去年夏天通過凍結優步新發牌1年,令紐約市成為首個對網召車出手的主要城市。白思豪現在打算「再下一城」,把凍結限期延長,促使優步上周提出起訴尋求推翻市法。
優步強烈反對設置上限,理由是這將會損害到依賴網召車的紐約人,特別是交通選擇較少的外區。該訴訟形容市府的監管方式是「不幸、不負責任及不合理」。
被外界視為具總統野心的白思豪,回應訴訟指出市府提出發牌設上限及提高司機薪金的措施也是必要。
市長發言人說,「沒有任何法律挑戰會改變這樣一個事實:優步使道路擁擠的情況更加糟糕,而且司機的收入低於生活所需工資。紐約市府的新法,就是旨在改變這一點。
像世界其他大城市一樣,紐約市正著力面對網司車行業迅速增長的問題,當中除了道路擁擠、司機工作環境之外,也導致傳統的士行業大受打擊及其他公共交通工具也有影響。
此外,對於優步及其主要競爭對手Lyft來說,目前正處於關鍵時刻,因為兩間公司也正急於上市。優步市價可能高達1200億元,並有機會創下科技公司有史以來最大規模的公開募股紀錄之一。
事實上,兩間公司近日也分別對紐約市的規範採取行動,除了優步上周提出的訴訟之外,Lyft最近也起訴市府以尋求叫停旨在提高司機工資的新規──立場不同的是,優步反而支持司機薪酬規則。
有部分商界領袖擔心,亞馬遜決定退出新總部計劃,可能會損害紐約市作為全國科技中心的形象。但曼哈頓研究所的高級研究員格里納斯指出,優步所牽涉的問題更加繁複,因當中的爭議並非技術問題,更加涉及到道路擁擠。
格里納斯說,「我們毋須太擔心會產生反科技形象,從長遠來看,問題是我們要如何應對科技企業的增長,而不是利用調控來抑制增長。」
根據數據指出,紐約市的召車數目由2015年6萬輛迅速增至目前超過10萬輛,但司機卻似乎未能受惠行業蓬勃發展,約有四成司機收入低至具申請窮人健保計劃醫療補助(Medicaid)的資格、有18%更可申領糧食券。
市府去年提出的凍結發新牌1年,是為了爭取時間研究牌照數量及監管行動。但白思豪上月在電台節目中透露,正考慮把法規延長。
在曼哈頓州最高法院提起的訴訟質疑市府動機,形容「這不是一項『研究』,而似乎是把已經選擇政策進行『後期合理化』補救」。