年邁的華裔老兵參加退伍軍人日遊行。資料圖片
年邁的華裔老兵參加退伍軍人日遊行。資料圖片

本報記者榮筱箐紐約報道

國會眾院前(12日)投票通過向參加二戰的華裔老兵辦發集體金質獎章法案,這條法案之前已經由參院通過,只等總統簽署就能實施。在紐約,這一消息讓為推進法案奔走的權益人士和華裔老兵們雀躍,他們稱這是遲來的認可,如果再不做這件事就會永遠失去機會。

國會眾院前日全票通過由眾院外交關係委員會主席羅伊斯(Ed Royce)和加州華裔眾議員劉云平共同提出的「向美國華裔二戰老兵頒發國會金章法案」,這條法案在參院由有一半華裔血統的伊利諾伊州參議員譚美(Tammy Duckworth)提出並於9月全票通過。眾院的通過使法案在國會完成通關,只待總統簽署就能成法。
這條法案最初是由美洲同源會發出的倡議,旨在令美國國會向華裔二戰老兵頒發公民的最高榮譽勛章——「國會金質獎章。印第安裔及非裔的二戰老兵群體早就獲得了這一勳章,2013年日裔二戰老兵群體也獲得了獎章,2016年頒發給了菲律賓裔二戰老兵群體,惟獨是華裔二戰老兵群體,至今仍未獲承認。

 
將近2萬華裔走向戰場

 
紐約同源會會長陳慧華表示,作為二戰美軍中的一個人數眾多、貢獻巨大的群體,華裔老兵所獲得的承認與榮譽顯然是不足的。她指出,二戰期間,美國大陸僅有7萬8000華裔人口,美軍中卻有將近2萬華裔,意味著,每4名華裔就有1人自願加入美軍或被征召上了二戰戰場,這個比例是其餘任何族裔都不能夠比擬的。在這些為美國效力的老兵中,有40%左右當時尚未加入美國籍。而臭名昭著的《排華法案》直至1943年二戰結束後才被廢除,換句話說,華裔是在遭受歧視與排斥的情況下,上戰場為國貢獻與犧牲。
陳慧華說,很多華裔二戰老兵如今已經年過九旬,甚至百歲有餘,「如果現在不向他們致敬,恐怕就沒有機會了。」她說。
美國退伍軍人會前主席黃宏達說,這是遲來的認可,當年有排華法案,使華裔老兵的貢獻被埋沒,如今美國排外風潮再起,使這條法案的通過具有了特別的意義。「很多人都忘記華人也是美國大熔爐的一部分,為美國所做的貢獻不比別人少。」黃宏達說。
陳慧華和黃宏達都認為特朗普總統不會拒絕簽署法案,「這條法案與總統一貫對軍人和軍隊的支持是一脈相承的。」陳慧華說。