華裔選民與高頓參議員握手。 郭少華攝
華裔選民與高頓參議員握手。 郭少華攝

本報記者郭少華紐約報道

還有二天(11月6日)就是普選日,紐約州參議員高頓(Martin Golden)呼籲華裔選民踴躍參與投票,選出一位真正能夠代表自己利益的候選人。他說:白思豪市府提出的取消紐約市特殊高中入學考試,在華埠興建監獄,以及娛樂用大麻合法化等計劃,都是損害華人社區的行為,他會在州府的立法層面上加以阻止。高頓說,一個由共和黨人掌控的紐約州參議會一定能夠挫敗白思豪的企圖。

代表布碌崙地區的紐約州第22選區參議員高頓是在接受本報記者訪問時作出上述表示。他說,白思豪上台後的一連串措施,均對華人社造成傷害,對全體市民造成傷害。作為一個有二十多年從政經驗和與華人社區有緊密合作關係的州參議員,他會毫不猶豫地站出來,捍?華人社區的利益,捍?區內選民的利益。

 
第一個提出將農曆年列公假

 
高頓與華人社區的情意結可以追溯至1998年。他說,他是第一個提出將農曆新年列為公眾假期的民選官員,而這在全國來說還是第一次。早在朱利安尼還是紐約市長的時候,高頓就倡議有限度開放華人社會在農曆新年燃放炮竹,讓華人社區恢復了「炮竹聲聲除舊歲」的新年習俗。時至今日,曼哈頓華埠每逢農曆新年燃放炮竹的活動已經成為紐約華社一年一度的盛事。在地區性方面,多年前高頓參議員說服警方,讓穿梭於布碌崙與曼哈頓華埠的載客小巴在八大道合法上落客,解決了這個長久以來困擾小巴業和華人乘客的問題。高頓說,華裔選民也是他的選民,為選民服務是民選官員義不容辭的職責。
自白思豪出掌紐約市以來,取消特殊高中入學考試的呼聲即甚囂塵上,最近更加採取行動,將20%的學位留給那些未經考試和學術資格不符的「低收入家庭」。高頓參議員表示,現行的特殊高中入學考試制度已經證實是公平和行之有效的方法,白思豪的行動是捨本逐末,既傷害了華裔學生,也降低了紐約市的教育水準。他認為正確的解決之道是提高所有學生的學術水平。高頓說,他會在州參議會推動立法,不能讓白思豪市府一意孤行。另外,高頓又主張在全市各區學校廣設「天才班(或稱資優班)」項目,建設更多類似特殊高中的學校。一向注重教育的高頓參議員說,過去三年,他對轄區內教育項目的撥款增加了30%,而在2018年,高頓又推動立法,將紐約州的教育撥款前所未有地增加了26億美元,以增加教室數量和減少班級規模。他認為高質素教育對青少年的未來有莫大的影響。

 
強力反對娛樂用大麻合法化

 
高頓參議員強力反對娛樂用大麻合法化。有10年警察經驗的他說,大麻基本上就是「入門級」毒品,許多癮君子都是由吸食大麻開始,終至不能自拔,尤對青少年的傷害為甚,他不會對這一情況坐視不理,會在州議會阻止民主黨人的行為。他說,娛樂用大麻合法化的法案不會在共和黨控制的州參議會獲得通過。為打擊毒品濫用,高頓參議員在2018年促成了撥款2.65億美元打擊毒品和鴉片類藥物濫用問題,而在過去三年來在對抗藥物濫用的撥款總額更高達4.13億美元。對於市府要在華埠興建監獄, 高頓表示,他不但反對在華埠興建監獄,也反對將監獄建在布碌崙,布朗士和皇后區等居民集中的區域。他說,雷克島監獄根本不應該關閉,市府應該將興建新監獄的錢用來改造雷克島,改善安全措施和加強對犯人的管理,這樣做比在各區興建新監獄更為有效,也更加安全。他指責市府是看中了雷克島這塊土地才作出拆除監獄的計劃,但?牲了華人和全市居民的利益。
對於困擾中產階級和小商業主的地產稅問題,高頓表示,會繼續在州議會立法,將紐約市的地產稅加幅限定在2%的範圍。現時紐約州的地產稅加幅已經限制在2%的範圍,祗有紐約市例外。他說,紐約市的地產稅每五年就會提高20%,這是完全不合理的,市民根本無法負擔。州參議院早前曾經通過限制紐約市地產稅加幅的法案,但在民主黨控制的州眾議院被攔下。高頓表示明年他會繼續推動立法,並計劃與兩黨議員共同合作,令減稅的法案能在參眾兩院順利過關。
高頓今年將會面對民主黨籍參選人郭納德的挑戰,問他可有甚麼「秘密武器」?高頓表示,他有十足的信心贏得連任,而政績就是最好的「武器」。他說,從政二十多年,其服務選民的成績有目共睹,與選區內各族裔社區的互動也十分緊密與頻繁,早前就曾多次出席有數以千計人士參加的大型集會,受到選民的熱情歡迎。展望未來,高頓參議員表示,將會推動更多減稅項目,減輕對中產階級的負擔,增加區內就業,同時會興建更多老人屋和可負擔住房,增建老人服務中心,加強對教育方面的投資等等。高頓說,共和黨的理念與華人社會的傳統價值觀相同,華裔選民應該在大選中踴躍投票,選出一位真正能夠代表自己利益的參議員,而他正是這一方面的最佳人選。高頓承諾連任後將一如既往,與華人社區加強互動,保障華裔選民的正當權益。

高頓參議員接受本報記者專訪。 郭少華攝