聯署信要求白思豪為學生提供優質教育的機會。美聯社
聯署信要求白思豪為學生提供優質教育的機會。美聯社

本報訊

近百名具有影響力的教育工作者、活動家及政客向市長白思豪聯署,指約57萬5000名市學生被擠進過度擁擠的課室之中,促請市長解決問題,在資本計劃中,額外創造至少3萬8500個學位。

根據2015至2019年的資本計劃,原本增加4萬4000個學額,現在聯署信要求再增加近4萬個。該信由市公益維護官詹樂霞、曼哈頓區長高步邁、州參議員傑克遜,以及市府家長諮詢委員會的領袖和當地學校董事會代表聯署。
詹樂霞在向白思豪的信中寫道,「每個孩子都應該享有接受優質教育的權利,我們已迫不及待要採取行動。」
根據市府2017年發布的數據,家長組織「班級規模事關重要」(Class Size Matters)的執行主任夏密臣指出,約有57萬5000名學生的課室,已超出了官方定立的容量上限。
夏密臣強調,受影響的學生佔全市公立學校110萬人的一半以上,當中有超過30萬學生,每班有30人以上。她表示,過度擁擠導致每班規模過大,而且校內學習藝術、音樂及科學的地方不足,有些學生更被迫早上10時就要吃午飯。
她補充說,「這些情況最終導致不合標準的教育,並且剝奪了紐約市學生獲得市長承諾的公平及卓越教育機會。」
早於2017年1月的預算之中,白思豪已承諾將提供資金以增加學額。教育局發言人表示,在下一份資本計劃之中,將會增加更多學額,「我們將會繼續與社區合作,以確保所有學生都擁有一個高質量的學習環境。」
另外,市教育總監卡蘭薩(Richard Carranza)於26日為市府官員被指試圖叫停一個本地學校董事會的會議而道歉。
皇后區24社區教育委員會的領袖阿卡多表示,一名白思豪政府內部事務辦公室代表試圖向她施壓,打算叫停一個公開委員會的會議。
會議當時正在討論由白思豪及卡蘭薩提出,取消特殊高中入學試的爭議性議題,以增加在精英學校西裔及非裔學生的比例。會上家長強烈表示反對,但阿卡多表示,該市府人員趁她去洗手間回來時,拒絕讓她回到台上,並要求結束會議,「我們不需要聽到更多評論了,這簡直是荒謬。」
卡蘭薩為事件作出道歉,並指將會跟有關人員跟進,但就未有透露是否會有紀律處分。