華策會成人識讀課程的學生大部分是來自中國的新移民。
華策會成人識讀課程的學生大部分是來自中國的新移民。

本報記者顏星悅紐約報道

 

紐約市約有150萬人無法流利說英語,為了幫助他們盡快掌握英語,市議會議長莊遜於23日在華策會宣布,市議會於本財年撥款400萬元給全市「成人識讀教育」(Adult Literacy Programs),以支持47個社區組織、圖書館和市立大學igong的3200個成人識讀教育學位。此外,市議會將於2019財年為成人識讀撥款1200萬元,幫助新移民融入紐約。

來自香港的郭玉儀今年51歲,不諳英語的她於去年7月參加華策會的成人英語課程。經過10個月的學習,她已熟練掌握基本英語。

掌握英語助找工作

之後她又在華策會參加職業培訓項目,順利在紐約一家兒童圖書出版社找到工作,負責訂貨和聯繫客服。「我女兒在紐約讀大學,之後我和老公就移民來紐約。雖然香港人基本都會英語,但我在香港沒有機會說英語。」她說:「到了紐約,才發現語言不通無法生活,成人英語課提供了很多幫助,老師教了非常實用的英語,還很關心我們的生活。」
莊遜(Corey Johnson)表示,成人識讀教育項目的學生都是新移民,他們的移民故事令人動容。據2011年的統計,有50%的紐約客不在美國出生,約150萬人英語不流利。掌握英語能幫助他們找到工作,更適應美國社會。紐約作為移民城市,有責任幫助移民,讓他們獲得更多成功的機會。
市議會財政委員會主席卓姆(Daniel Dromm)表示,市議會每年都會為爭取這筆經費而奮鬥,「幫助移民是理所當然之事,我不明白為何每年爭取這筆經費都要大費周章,希望市府能為成人英語教育提供穩定支持。」
市議會移民委員會主席萬齊家(Carlos Menchaca)來自西裔移民家庭。「我媽媽英語不佳,年輕時沒有完成高中學業,之後多次嘗試考取高中畢業證書。我希望該項目能幫助像我媽媽這樣的移民獲得學位,找到工作,減輕家庭負擔。」
華策會總監何永康表示,在2018財年華策會使用市議會撥款,開設了39個成人識讀班,包括入門級到進階級,學生超過1300人。
對此感興趣的民眾可以登錄網站https://www1.nyc.gov/site/dycd/services/reading-writing/adult-literacy-program.page了解詳情。