左起:何力、艾瑞斯、梅建國。
左起:何力、艾瑞斯、梅建國。

本報記者顏星悅紐約報道

紐約第26選區州參議員共和黨參選人艾瑞斯(Anthony Arias)將於11月6日的普選挑戰現任參議員卡凡納(Brian Kavanagh)。為了尋求華裔選民的支持,艾瑞斯於16日拜訪《星島日報》,受到本報美國總裁梅建國與美東總經理何力的接待。眾人就教育、小商業和可負擔住房等華裔民眾關心的議題進行討論。28歲的艾瑞斯來自新澤西州,會說西語和德語。從喬治華盛頓大學(GWU)經濟學專業畢業後,他於2012年在紐約市開啟了政治生涯:先在格林威治村雀兒喜商會的志願者,5年後成為該商會主席,並加入第一社區委員會。這期間,他與多個社區團體打交道,了解到小商業者的租金及稅務壓力以及可負擔住房緊缺的現狀。
面對普選挑戰,艾瑞斯顯得信心十足。他認為民眾已經準備好改變,他作為共和黨參選人,提出的政見更符合民意,比如反對兩橋社區建高樓、支持現有的特殊高中入學考試(SHSAT)。他說:「競選期間我每天都登門拜訪當地居民,了解到除了州眾議員牛毓琳,大部分民主黨民選官員都不受歡迎。還有不少人問我卡凡納是誰,他很少出席下東城的社區活動。」若能競選成功,艾瑞斯承諾將把話語權交給社區,提高民眾的參政議政熱情。他目前已獲得非牟利組織「美國華裔聯盟」(CAA-Action)的背書,將繼續尋求更多支持。