華人家長和民選官員呼籲擴展天才班。
華人家長和民選官員呼籲擴展天才班。

本報記者榮筱箐紐約報道

州參議員艾維拉、眾議員寇頓昨(31日)在市府門前宣布將向參眾兩院分別提出法案,要求擴展天才班項目,使更多成績突出的孩子能夠從小得到優質教育以便將來能夠考入特殊高中。市議員霍頓也在市議會提出一條決議案,要求議會支持州兩院的法案。眾多華人家長也聚集在市府對法案表示支持,他們稱這種做法才是特殊高中學生多元化的正確途徑。

紐約市目前有包括Anderson, NEST,TAG,Q300和Inquiry等五個全市性天才班學校,住在任何地區的孩子都可以報考,這些學校全校都是天才班學生,只有考試在97%以上的孩子才有機會被錄取,全市性天才班每年一共只招250到300人。還有一些區內的天才班項目,優先招收本區學生。這些天才班分布在不同的學校中,天才班學生和其他學生共用校舍,這些天才班一般招收考分在90%以上的學生。但區內天才班資源分布很不均衡,很多區根本沒有。

 
每個年級開設一個「快班」

 
這條法案計劃在所有每年級有四個或以上班的小學和初中,每個年級開設一個「快班」,學生可以通過平時成績綜合考量獲得錄取,而不必是通過一個統一的考試,讓那些本校裡成績優秀的學生有機會得到更有挑戰性的課程;法案也要求保留並擴展目前的按統一考試成績錄取的區內天才班,做到每個學區至少分別設一個按照考試成績錄取的小學天才班和初中天才班。那些小學天才班的學生,如果平時成績合格,畢業時無需再考就可以自動被錄取進初中天才班。
艾維拉和寇頓說,特殊高中學生不夠多元與小學到初中教育資源分配不均衡直接相關,市府應當著眼於幫助更多孩子達到特殊高中標準,而不是改變標準。
眾多華人學生和家長對法案表示支持。紐約同源會會長陳慧華表示市長和教育局長說亞裔在特殊高中比例過高,「沒有族裔比例過高,這個比例是建立在他們成績的基礎上的,擴展天才班能幫助其他的學生從小得到有效的教育資源,這樣他們也可以考出好成績。」
華裔家長宋女士說,她兒子成績優秀,但7年級才從中國大連轉來紐約,8年級報考高中,因為缺少之前的成績記錄,報考了12所曼哈頓較高質量的「擇優錄取學校」(screen)全部被拒,多虧特殊高中只憑考試錄取,他才得以考入York高中。現在兒子已經畢業進入大學,宋女士說,她支持擴展天才班,堅決反對取消特殊高中考試,「要不然像我兒子這樣的學生就會落的沒有著落。」她說。
教育聯盟(CoalitionEdu)總監李立民說,市長公布特殊高中改革後在亞裔社區引起強烈反對,之後市府嘗試與一些亞裔團體溝通,但代表眾多家長、堅決反對取消特殊高中考試的教育聯盟卻沒有被包括在其中。他表示,教育聯盟不僅支持這次的法案,還計劃組織特殊高中的亞裔學生赴布朗士、布碌崙等非西裔集中的學校,向這些學生傳授備考特殊高中的技巧。