百名華人今年4月30日赴奧本尼示威遊說,反對取消SHSAT考試。資料圖片
百名華人今年4月30日赴奧本尼示威遊說,反對取消SHSAT考試。資料圖片

本報記者許可紐約報道

紐約亞裔律師協會(AABANY)、大紐約韓裔律師協會、紐約南亞律師協會、紐約菲律賓裔律師協會19日發表共同聲明,譴責市長白思豪推行特殊高中入學考試改革的過程中沒有傾聽亞裔領袖及相關組織的心聲,「我們認為,當推進立法的過程將亞裔社區的聲音排除在外時,任何對社區有如此廣泛影響的立法都不應該被允許向前推進。」
2018年6月,白思豪宣布支持州眾院提出的要求取消特殊高中入學考試(SHSAT)的A2173號法案,該法案要求以新的選拔方式錄取學生。上述律師協會稱,白思豪在這樣做時沒有尋求亞裔社區或聯邦、州級或地方亞裔民選官員的任何意見,「我們深感憂慮,因為我們認為這種排他性的程序表明,目前有關SHSAT的辯論在很大程度上忽視並排斥了亞裔也面臨著種族歧視的事實。」

 
特殊高中亞裔學生逾60%

 
聲明指出,特殊高中招收的學生中超過60%為亞裔。白思豪聲稱特殊高中存在「多元化」問題的言論是不當的,「他將這些學校裡的眾多亞裔人口視為一個需要修復的問題,卻忽視了學校中已有的極為多元的氛圍。」
聲明還指出,2019年3月,白思豪意識到自己推行的特殊高中改革計劃存在缺陷,他表示「希望自己之前能做得更好」,並許諾同亞裔社區領袖會面。而這一會面直到3個月後的6月13日才舉行,距離州議會會期結束僅剩一周不到的時間,「儘管市長最終在會上向亞裔社區道歉,州眾院A2173號法案仍在奧本尼向前推進。」
上述律師協會表示,即使在亞裔社區,取消SHSAT也是一個具有爭議的問題。紐約亞裔律師協會就此事舉辦了公開討論,在2014年於法拉盛、2015年於曼哈頓均舉辦了相關論壇,並且在2015年還舉辦了一次有關SHSAT的紀錄片「測試(Tested)」的展映會。該律師協會利用上述機會,鼓勵不同立場的發言者參與辯論,以便讓公眾了解包括亞裔社區內部有關SHSAT改革的不同觀點。
聲明中說,亞裔社區不是一個單一的整體,「我們慶祝亞裔社區的多樣性以及亞裔為美國社會帶來的多樣性。我們完全支持改善所有人獲得優質教育的機會。我們要投資於真正的多樣性,這種多樣性不是假設只有一個『小餡餅』,不同群體必須要相互競爭來爭奪這個資源。」聲明表示,上述律師協會支持建設更多的特殊高中,在每所小學和中學恢復天才班項目,並支持由市府撥款設立的、開放給所有想要參加的學生的SHSAT考試準備項目。
聲明最後強調,考慮到白思豪特殊高中改革計劃過程中存在的缺陷,上述律師協會反對州眾院第A2173號法案。他們呼籲白思豪撤回目前的計劃,為亞裔在制定有關特殊高中新計劃時提供一些質地,讓所有利益相關者的心聲都能被聽見,且能參與到制定對所有人都公平、平等及多元的公立教育系統的立法過程中。