本報記者許可紐約報道
紐約小房東協會及紐約居民聯盟日前舉辦三大行政區七大市議會選區候選人論壇,吸引了10個組織、23名候選人以及共超過600位民眾參與。論壇現場還進行了網絡民意調查,結果顯示,受訪選民最關心的市級選舉優先解決事項為治安問題。

組織者何德鄰表示,該論壇不是從候選人到選民的單向交流,而是雙向交流,通過現場民意調查傳達選民的心聲。在論壇人數達到峰值期間,第29選區和第20選區有約120人同時在線。組織者要求參與者在論壇後完成民意調查,該調查在相關微信組群中發放。600名論壇參與者中,有約200人回覆了問卷。參與者對於候選人的傾向也分享給了所在選區的所有候選人。

參與論壇者中超過70%的人為公民和選民,超過50%的人為民主黨初選選民。不過,不同選民註冊身分的參與者政治觀點上並沒有太大分歧。比如,大部分參與者並不將稅收作為本次選舉的最高優先事項,即便是非民主黨選民也持相同觀點。

與新冠疫情直接相關的就業問題是參與調查者在此次市級選舉中第二關心的優先事項。而法律和秩序則是參與者最關心的問題,這些是共和黨選民更傾向解決的事項。參與者對於特殊高中考試議題上存在一定的分歧:民主黨初選選民將特殊高中考試作為優先事項考慮的傾向較低。不過,由於特殊高中考試議題在公民、大選選民和民主黨初選選民中重要度都很低,各群體之間的分歧可忽略不計。

何德鄰強調稱,論壇的目的不是讓候選人說服民主黨初選選民為他們投票,而是讓所有居民都有機會考慮他們為某參選人當志工或捐款,令一些邊緣化的候選人可以登上選票。他指出,2017年市議會初選中就有1/3的職位只有一位參選人,沒有任何競爭。何德鄰還鼓勵民眾不要輕視較弱的候選人,特別是在選舉初期。較弱的候選人意味著義工能為較弱的競選活動帶來巨大的改變,並有可能迫使較強的候選人調整政治立場,從而建立有競爭性的選舉。