希格斯(圖)16日在印第安納州特雷霍特的聯邦監獄被注射毒針,凌晨1時23分死亡。cnn圖片
希格斯(圖)16日在印第安納州特雷霍特的聯邦監獄被注射毒針,凌晨1時23分死亡。cnn圖片

 

本報訊

距離候任總統宣誓就職僅僅5天,特朗普政府在16日處決第13名死囚,是一星期內第3名遭處決的死刑犯。

美聯社報道,最新一名被處決的死刑犯為48歲的希格斯(Dustin Higgs),他於1996年在馬里蘭州野生動物保護區殺害3名婦女,16日在印第安納州特雷霍特(Terre Haute)的聯邦監獄被注射毒針,凌晨1時23分死亡。

希格斯臨終時表現平靜,他堅稱自己無罪,也沒有下令殺人,但有提及死者的名字。當毒藥流入靜脈時,他向家人揮動手指和說「我愛你」,希格斯的家屬在另一間房內大聲抽泣好幾分鐘。

希格斯代表律師批評,處決希格斯處於「武斷和不公平」的決定,又認為同案另一名死囚海恩斯(Willis Haynes)親手槍殺3名受害人,迄今卻未被處決。聯邦法官早在20年前裁決時,認為希格斯「不值得同情」。

司法部去年恢復執行中斷17年的聯邦死刑,至今共處決13名死囚,數目之多為逾120年來所未見,而且是過去56年聯邦處決人犯的總和,令聯邦死囚人數減少近1/4。由於候任總統拜登向來反對死刑,外界預料聯邦政府將再度停止執行死刑。

希格斯與毒販約翰遜(Corey Johnson)同樣先後確診新冠肺炎,而部分行刑隊隊員過去亦有確診,其中約翰遜在14日遭行刑處決。

13名被處決的死囚幾乎清一色男性,唯一女死囚是蒙哥馬莉(Lisa Montgomery),她被裁定殺害一名孕婦後,從子宮取出胎兒,並聲稱為自己的嬰孩,13日遭處決,是全美近70年來唯一遭處決的女死囚。

根據死刑訊息中心資料,上次有總統在換屆期間執行聯邦死刑,要追溯到19世紀末總統克利夫蘭(Grover Cleveland),上次聯邦政府在一年內處決兩位數目的死囚,同樣要追溯到克利夫蘭的第二個任期。