加州史上6場最嚴重、燒毀林地面積最多的山火中,5場都發生在今年。 推特圖片
加州史上6場最嚴重、燒毀林地面積最多的山火中,5場都發生在今年。 推特圖片

本報訊

隨著西岸開始踏入雨季,外界寄望困擾當地的山火頻發季節即將過去。在過去一年,山火已在區內燒毀逾1千萬畝樹林,科學家擔心全球變暖會助長山火,導致林地消失,最終進一步破壞生態系統。

CBS報道,今年西部各州有1070萬畝樹林毀於山火,是1983年有記錄以來最高的紀錄。在重災區加州及科羅拉多州,連場山火更是一發不可收拾,以加州為例,當地歷史上6場最嚴重、燒毀林地面積最多的山火中,5場都發生在今年。

要評估災害的嚴重程度,可測量山火所經之處有多少樹木倖存,一般而言倘若受災範圍內95%樹木被焚,便可界定為「嚴重山火」。根據最新研究報告,自1980年代中期以來,西部「嚴重山火」越發頻繁,受災面積比30多年前增加8倍。

科學家指出,山火季節時天氣較暖及乾燥,「嚴重山火」亦隨之增加,同時全球氣候變化亦有明顯影響。例如西部自1980年平均溫度上升華氏2度,天熱變熱導致水分蒸發,加上降雨量減少,樹木自然更加乾燥、易燃,粗略估計大約一半山火由氣候變化催生而成。

這些山火對生態系統、人類安全,以至基礎設施都有重大影響。頻繁山火會導致大量樹木被燒毀,種子尚未成長即再遇火劫,令森林難以再生,同時氣候變暖乾燥,亦令幼苗更難成活,森林需要更長時間恢復。

生態學家帕克斯(Sean Parks)表示,未來山火將更加普遍,西部多達15%森林面臨消失風險,在較乾旱的西南地區沙漠,更有30%林地面臨被毀。