本報訊

大學學費高昂的問題持續困擾國民,教育部公布的最新數據顯示,基層甚至中等收入的父母為圓子女升學夢,往往背負沉重的家長貸款債務,金額可以高達6位數字。

《華爾街日報》報道,教育部2日發布每年一度的大學院校財務數據,今年更首次披露,家長通過「聯邦本科生家長貸款計劃」(Parent PLUS)所承擔的債務水平,相比之下,部門往年只統計學生本人的借貸數字,今年把家長列入範圍後,無疑能更加準確地衡量家庭的教育成本。

統計以數百所專上學府為目標,發現來自貧苦或中等收入家庭的學生中,不少人的父母背負龐大債務,金額可能達到自己年收入的2倍多。從數據可見,令家長包袱最重的,並非常春藤聯盟(Ivy League)等名校,反而是其他的藝術學校、歷史悠久的非裔學校和小型私立大學,在接近150所院校中,家長通常的貸款額在5萬元以上,而在另外500多所學校中,家長的貸款中位數介乎2.5萬元到5萬元之間。

以喬治亞州的史貝爾曼學院(Spelman College)為例,院校收取非裔學生的歷史悠久,然而學生畢業後,家長負擔的債務中位數達11.2萬元,金額冠絕全國,其中不少受貸人更來自低收入家庭。數據顯示,該校近一半家長透過「聯邦本科生家長貸款計劃」借款,每月還款額超過1200元,相當於喬州的房貸每月還款額。此外,該筆債務尚未包括學生的個人貸款,學生貸款與家長貸款相比下較少,而且學生的聯邦貸款上限為3.1萬元。

不過史貝爾曼學院為了照顧基層學生,也會允許合資格的年輕人申請佩爾助學金(Pell Grant),因此貧窮家長的貸款中位數低於整體數字,平均在8.4萬元左右。
其他家長貸款額偏高的院校,包括佛州的瑞格林藝術與設計學院(Ringling College of Art and Design),家長貸款中位數近10萬元,排全國第二位。至於麻省的柏克理音樂學院(Berklee College of Music),以逾9.7萬排第三位。紐約市的曼哈頓音樂學院(Manhattan School of Music)也上榜,以9.1萬元排第6位。

對於這個現象,俄亥俄州的56歲寡婦哈里斯(Sherina Harris)表示,一直希望3名子女升讀大學,為了讓女兒入讀私立的路德大學(Lourdes University),她透過家長貸款計劃借了約5萬元,比教育部統計的中位數2.5萬元高出一倍。