本報訊

聯邦第九巡迴上訴庭維持下級法院裁決,禁止特朗普政府以「公共負擔」(public charge)為由,拒絕移民的簽證、居留或入籍申請。法官批評,政府對「公共負擔」的定義過於狹窄,推出措施時未能提供合理解釋,而且整套政策違背了讓移民自力更生的原則。

綜合路透社、美聯社和CNN報道,第九巡迴上訴庭2日以2票贊成、1票反對的結果,維持了下級法院對「公共負擔」的禁令。代表多數方的法官施羅德(Mary Schroeder)在判詞中表示,雖然國土安全部解釋,這次政策是為了讓移民自給自足,但食物補助、醫療援助、房屋津貼等福利正是為此而設,阻止移民申請這些福利的話,其實和鼓勵自力更生的原則背道而馳。判詞同時質疑,政府的政策定義太過嚴厲,頒布前有沒有充分提供理據。

在特朗普政府修例之前,法律原本列明,移民如果「主要」依賴政府福利的話,將不能申請永久居留權,但國安部其後提高門檻,移民無論申請糧食券(SNAP)、醫療福利還是住房津貼,均會構成不利因素,申請簽證、居留權或者入籍時失敗的機率大增。

政策頒布後,移民權益團體在全國紛紛興訟,除了這次的第九巡迴上訴庭之外,第二、第七巡迴上訴庭都曾頒布類似裁決,只有第四巡迴上訴庭推翻了下級法院的禁令,其中在第二巡迴上訴庭的案件中,法官允許紐約州、康州、佛蒙特三州暫時無需落實特朗普政府的新措施。

這次裁決的消息傳出後,加州總檢察長貝塞拉(Xavier Becerra)表示,國家正因新冠疫情而面對經濟和衛生危機,強迫移民在援助和移民狀態之間取捨是「不人道」的行為,加州這次雖然獲勝,但未來仍會繼續阻止聯邦政府侵犯移民權益。

公民及移民服務局(USCIS)則表示,部門正研判裁決,現階段沒有評論。