本報訊

值聯邦政府和國會在抗疫紓困措施上僵持之際,各州和地方政府開始自謀出路,其中德州休斯頓宣布,將向有需要市民派發1200元,同時補貼民間企業繼續僱用員工。

綜合美聯社與《華盛頓郵報》報道,休斯頓市議會2日通過法案,同意從聯邦3月時頒布的《新冠病毒救助及經濟安全法案》(CARES Act)調撥資金,資助連串紓困措施,項目分為1200元直接援助和小企業資助兩大部分,具體運作將由慈善機構BakerRipley負責。

在直接紓困金方面,市民若因疫情影響,收入降至當地中位數的80%以下,便可申請1200元津貼。根據統計,休斯頓4人家庭的收入中位數為6.3萬元,個人的收入中位數為4.4萬元,預料這次措施將有2.3萬個家庭受惠,然後以這筆援助支付房租、食物等日用開支。而在企業補貼方面面,市府也以批准另外的1000萬元,讓東主繼續向員工支薪,暫時無需因為財困而裁員。

受到疫情持續影響,休斯頓很多居民失業後,面臨三餐不繼、可能被房東驅逐等困境,在休斯頓所在的哈里斯縣(Harris County),自3月1日以來已有1.8萬宗租戶被逐的個案。而在感恩節前幾天,當地曾經舉行大規模的食物派發活動,活動開始前幾小時已有大批人到場排隊,可見不少人陷入了窮途末路的境地。

而在其他州份,本身地處中西部、屬於疫情重災區的密歇根、明尼蘇達等地也開始設法。密州正希望通過措施,再次延長向失業州民的援助,明州則有意發放一筆過援助。另外在科羅拉多,州議會正草擬法案,希望協助民眾和企業支付租金、電費等必要開支。州府官員表示,地方上即使能夠推出短暫方案,但長遠而言仍需聯邦政府出手。

目前聯邦府會仍在新一輪紓困案上爭持不下,民主黨希望撥款2.2萬億元,但共和黨認為開支過於龐大而拒絕接受。為了緩解這個僵局,參院部分議員正提出折衷的9000億元方案,希望暫時讓國民度過難關。