聯邦政府問責辦公室(GAO)最新報告顯示,勞工部每周公布的失業救濟金申領人數,在疫情期間持續不準確,且向數以百萬人少付救濟金。    資料圖片
聯邦政府問責辦公室(GAO)最新報告顯示,勞工部每周公布的失業救濟金申領人數,在疫情期間持續不準確,且向數以百萬人少付救濟金。 資料圖片

本報訊

政府問責辦公室(GAO)發表報告,批評勞工部在新冠疫情期間,每周公布的失業金申領人數長期出現偏差,向數以百萬國民支付的援助也低於應有水平。部門更表示,由於數據不實,決策官員可能低估了疫情對經濟的影響。

綜合美聯社及《華爾街日報》報道, GAO在30日發表報告,表示 疫情期間申領失業金的人數,在不同時期各自被高估或低估,其中一個原因是各州上報時積壓個案,導致聯邦的統計失準。據了解,相關統計以每個星期為周期,當部分個案獲得加快處理時,可能導致重複計算,最嚴重的話,同一個申請人可被列為4宗案例。以亞利桑那為例,當地在6月底一度公布,州內共有230萬宗「大流行失業援助計劃」(Pandemic Unemployment Assistance,PUA)案例,但後續截至7月4日的那個星期,卻沒有上報PUA個案,情況令人匪夷所思。

報告又指,國會因應疫情推出PUA援助,原意是協助不能申領傳統救濟金的散工或自僱人士,但70%州份都以貧窮線為標準,向當事人發放救助,而沒有根據法案定義,參考申請人疫情前的收入。對此GOA的官員科斯塔(Thomas Costa)估計,受影響的民眾達到幾百萬人。