圖為紐約市消防消防員在紐波特紀念柱底部,放上一個悼念花圈。 NKyTribune圖片
圖為紐約市消防消防員在紐波特紀念柱底部,放上一個悼念花圈。 NKyTribune圖片

本報訊

聯邦財政部以紐約市府欠債為由,扣起援助「911」消防員的撥款後,最後不堪輿論壓力而妥協,發還接近400萬元的經費。

CNN報道,紐約市消防工會「制服消防員協會」(Uniformed Firefighters Association)26日表示,財政部已經批出這筆392萬元的款項。而財政部發言人表示,國家深深感謝「911」災後的救援人員,樂見這次事件得到解決。

爭議中的款項用於資助「紐約市消防局世貿中心健康計劃」,旨在照顧當年參與救援和現場清理工作的在職或退休消防員,為他們免費提供醫療和心理輔導服務。而在聯邦政府與紐約市府角力期間,財政部長努欽(Steven Mnuchin)本月曾致函紐約市長白思豪(Bill de Blasio)、紐約州長柯謨(Andrew Cuomo)等地方官員,解釋紐約州府拖欠聯邦債務,因此財政部自2004年起,扣起了相關撥款。

努欽當時在信中表示,聯邦和市府之間出現債務糾紛,不應由消防員承擔後果,但紐約市府可以自行向計劃注資,而市府拒絕這個安排的話,財政部依然會撥款,但將在日後發給紐約的其他經費中,扣除相關金額。