陳倩雯在會上發言。
陳倩雯在會上發言。

市議會老人委員會公聽會
探討老人中心重開議題

新冠疫情發生以來,為避免疫情擴散,紐約各行業領域相繼進入臨時關門居家避疫的狀態,為耆老這一弱勢群體提供服務的老人中心亦難獲倖免。轉眼六個月過去,紐約陸續步入正軌。為儘快向耆老群體提供所需的各項服務,市議會老人委員會於21日舉行公聽會,就紐約市老人中心重新開放的各項議題,與市老人局(DFTA)等機構以及各老人服務機構進行討論。

市議會老人委員會主席陳倩雯表示,過去六個月漫長而可怕,新冠肺炎改變了每個人的生活,尤其是紐約市的耆老,因此而不得不面對諸如食物匱乏,社交隔離,經濟不穩定性,以及不斷加劇的健康隱患與危機。耆老們需要更多的支持。

在當日的公聽會上,各服務機構及倡議人士在發言中均強調了各自目前所面臨的包括食物匱乏、資金窘迫等困境。但同時指出,最主要的是,對於疫情後老人中心、屆時的耆老人口以及耆老們的需求等所產生的不確定性。

上個月,市老人局發布了一份針對老人中心的概念性文件,旨在就當局如何為不同形式運營的老人中心提供支持而尋求意見和建議。該文件對將於秋季發布的徵求意見書(RFP)概述了部分深度預期。這份意見書主要針對老人服務機構申請2021年7月到2024年6月的老人中心合同而設置。

這份概念性文件所具備的良好願景表示讚賞,但同時強調穩定老人服務系統的重要性不容忽視。遂向老人局局長維茲貴絲(Lorraine Cortés-Vázquez)提出關於老人中心開放的計劃細節,包括時間線,即將展開的老人中心合約流程,以及有關疫後老人中心未來的深度設想等方面的提問。

維茲貴絲表示,疫情期間,原本在老人中心的統一分發並享用的聚眾吃飯改為了即拿即走,隨後亦轉為送餐服務。以確保存在健康和經濟困難的耆老能夠保障每日的溫飽。同時為確保老人們居家生活的豐富多樣性,亦提供了包括課程、劇院、藝術,以及聊天等在內的在線活動。談及此她表示,老人局有意將科技及平板電腦項目拓展至NYCHA以外的耆老居民人群中。