衛生福利部表示,部門正研究對策,為民眾免費注射新型冠狀病毒的疫苗。    美聯社
衛生福利部表示,部門正研究對策,為民眾免費注射新型冠狀病毒的疫苗。 美聯社

本報訊

雖然特朗普政府和國會都曾倡議,為民眾免費注射新型冠狀病毒的疫苗,但聯邦「醫療照顧」(Medicare)計劃卻不承保緊急授權藥物,意味數以百萬民眾可能要為此自掏腰包。對此政府正研究解決方法。

《華爾街日報》報道,白宮爭取最早在下個月推出疫苗,並由食品和藥物管理局(FDA)以緊急授權方式推出市面。據三位知情人士透露,雖然政府希望能豁免所有民眾的費用,但由於「醫療照顧」計劃不涵蓋緊急用藥的費用,換言之計劃的4400萬受保人或需自費注射,佔全國人口15%。

專家解釋, 問題在於FDA固然有權緊急授權疫苗上市,然而在這樣的流程下,審批標準會比正常寬鬆,因此「醫療照顧」規則列明,不承擔緊急授權的藥物費用。但國會3月通過紓困法案時又承諾,包括「醫療照護」計劃在內的受保人,全國民眾可免費接種疫苗,官員近日才發現兩方面的條文互相抵觸。

衛生福利部發言人表示,部門正研究對策。有高官透露,白宮的行政命令不能解決問題,當局唯有從現有法案入手,嘗試放寬「醫療照顧」的承保範圍。據悉白宮和衛生部可能敦促國會,修改紓困法案內容,但由於時間緊迫,未必能及時完成任務。