微軟創辦人、現年65歲的蓋茨(Bill Gates)5月3日宣布與夫人梅琳達(Melinda Gates)離婚,結束27年的婚姻。根據福布斯估算蓋茨的身家總值1,300億美元(約1萬億港元)。蓋茨夫婦離婚後,巨額財產如何分割、會否影響蓋茨基金會在全球的運作成為關注。

兩人1994年結婚,2000年蓋茨和梅琳達的基金會成立,是世界最大個人慈善基金會之一。基金會聲明稱兩人繼續擔任聯合主席,基金會組織不會變化。

目前,兩人財產分割細節尚未公布,在離婚的公開信中,亦未有提及財產分配,僅表示會繼續共同運作基金會。而根據美國霍士新聞報道,兩人未有訂立離婚協議,意味二人共同擁有婚姻期間獲得的大多數財產,離婚時將有可能平均分配。

有報道指,目前還不清楚兩人離婚後的財務狀況細節。根據他們向華盛頓州金恩郡(King County)高等法院提交的離異協議,他們正尋求分割共有資產。西雅圖所在的華盛頓州是美國9個實行夫妻共同財產制的州之一,這意味著兩人婚姻期間獲得的多數財產,共同屬於這對夫妻,離婚時將平均分配。蓋茨的身家總值1,300億美元

據悉,蓋茨夫婦2000年在西雅圖成立蓋茨及梅琳達基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),這是全球規模最大的慈善組織之一,聚焦在公共衛生、教育與氣候變遷議題上。在新冠病毒疫情期間,該基金會挹注約17.5億美元在疫苗計畫、診斷和研究上。2019年年底,該基金會的淨資產達433億美元,這是基金會官網最後一次公布的全年度財務狀況。

根據基金會官網,1994年到2018年,蓋茨夫婦投資基金會超過360億美元。另申報文件顯示,美國億萬富豪巴菲特(Warren Buffett)自2006年起,向蓋茨基金會捐贈了超過290億美元。

至於其最著名的微軟公司,根據微軟2020年公布的數字,微軟總資產總值3,031億美元。不過蓋茨自2020年正式辭任董事職務,並出售其大部分股權,蓋茨現時僅持有微軟約1%的股權。

蓋茨與梅琳達共有3名子女,其主要的物業包括位於華盛頓湖附近、估值1.3億美元的特級公寓,及位於華盛頓雷德蒙德(Redmond)的微軟總部。

蓋茨夫婦離婚是繼亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos)2019年與結縭25年的妻子麥肯齊(MacKenzie Bezos)離婚後,近年來第2宗備受關注的超級富豪夫妻檔婚變消息。當時,麥肯齊從離婚協議中分得貝索斯所持有的四分一亞馬遜股票,相當於當時亞馬遜4%的股份、價值超過350億美元。