美國權威字典《韋氏字典》(Merriam-Webster),選出大流行(pandemic)為2020年度單字。

世界衞生組織今年3月把新型冠狀病毒疫情定性為「全球大流行(pandemic)」,令這個字成為當時最熱門的字眼。

但早於今年1月初,大流行這個字的使用程度在韋氏網站已開始有上升趨勢。到了2月,當美國宣布出現首宗新冠肺炎死亡個案及開始在郵輪爆發疫情後,這個字變得更加熱門。

韋氏字典特約編輯索科洛夫斯基指,大流行成為今年的年度單字,可能不是一個大意外。他說,當世衞3月宣布新冠病毒疫情大流行時,搜索大流行這個字較去年同年上升了百分之11.5萬。

大流行這個字可以追溯至1600年代,作為代表「全球」並廣泛使用。到了1660年代,則可以作為代表疾病的醫學字眼。
而大流行來自拉丁文及希臘語,由pan(意指全部)及demos(意謂人或人口)構成。