英國牛津英語字典(Oxford English Dictionary)每年都會選出一個字,作為全年最具代表性的字,可是今年無法一如傳統選出單一年度代表字,牛津字典表示:「2020年太混亂,無法單單只用一個字概括」。

牛津字典今年的報告名為「空前一年的詞彙」(Words of an Unprecedented Year)牛津字典指由於2020年發生了太多重要大事,令全球語言資訊出現巨大震動,創造了大量新詞語,改變人們日常用語,所以今年首次無法選出單一個字作為年度代表。

牛津字典是根據網上新聞、博客、文字資訊及字典的使用率等,整理今年的熱門詞彙,其中影響全球的「冠狀病毒」(COVID-19),在世界衛生組織於二月中公布發現新冠狀病毒後,隨即成為使用率最多的字,「大流行」的使用率大增570倍,其他相關科學名詞亦成為人們的日常用語。

其後出現了大量與新冠病毒有關的字,例如封城(lockdown)、社交距離(social distancing)和重啟(reopening)等,亦出現了大量新字如「workation」及「staycation」。

在六月至七月期間,美國爆發大規模反種族歧視示威,(Black Lives Matter)BLM「黑人的命也是命」、封殺文化及代表黑人原住民和膚色的「BIPOC」充斥各個社交網站。

今年發生的大事中,不得不提美國大選。因為疫情,郵寄選票成為熱話,令「郵寄」(Mail-in)成為熱門字。