教宗方濟各在12月即將上市的新書中表示,他時常想到被迫害的族群,像「羅興亞人」和「可憐的新疆維吾爾族人」。傳媒指是教宗首度公開為新疆維吾爾族人發聲,並預期會引起中方不滿。

教宗方濟各12月1日將出版新書《Let Us Dream》(讓我們夢想),由教宗的英文自傳作者伊凡里(Austen Ivereigh)執筆,內容描繪教宗對於「後疫情時代」的願景,包括反種族歧視、支持全民基本收入(UBI)等。

新書中談到在伊斯蘭國家遭迫害的基督徒時,提到自己亦經常想起其他受迫害的人,包括羅興亞人、「可憐的維吾爾族」、以及亞茲迪教派信徒。

外電報道,近年不少人權團體一直要求教宗就維吾爾族發聲,美國國務卿蓬佩奧上月訪問教廷,亦在會議上批評中國的新疆政策。他又認為延長主教任命協議,等同拋棄教廷的道德權威。

報道又指中國政府一向否認壓迫新疆維吾爾族的指控,中國外交部多次嚴詞反批這些指控是謊言、干涉內政,因此許多梵中評論家認為,教宗先前避提新疆維吾爾族人是權宜之計,是為了避免影響10月的梵中續約談判。