休斯敦的科學家週三發布了一項關于冠狀病毒5,000多個基因序列的研究,揭示了該病毒不斷積累的突變,其中之一可能使其更具傳染性。

研究人員發現,這種突變與初確診時患者體內更高的病毒載量有關。這項研究未經同行評審,於週三發佈在預印服務器MedRxiv上。它似乎是美國病毒基因序列中最大的單一聚集體。英國科學家本月發表了更大的序列,就像休斯頓的研究一樣,得出的結論是,改變病毒表面“尖峰蛋白”結構的突變,可能會導致大面積傳播。

新報告沒有發現這些突變使病毒更加致命。科學家們說,所有病毒都積累了基因突變,而大多數都不太明顯。冠狀病毒(例如SARS-CoV-2)會導致covid-19疾病,它們會隨著病毒傳播變得相對穩定,因為它們在復制時具有校對機制。

但這項研究說,每個突變都是一擲骰子,並且在美國如此廣泛地傳播(每天繼續有成千上萬的單日確診病例),這種病毒具有大量的突變機會,可能帶來麻煩的後果。作者是休斯敦衛理公會醫院(Houston Methodist Hopistal)的穆瑟(James Musser)。

 

(資料和圖片來自SF Gate,由李澤彤翻譯)