新冠肺炎疫症至今已導致全球超過56萬人死亡,而且死亡人數還持續上升。樂施會剛發表一份新報告,警告這場疫症將會令糧食危機惡化,估計到今年底,全球平均每天可能會有1.2萬人死於飢餓,比病毒殺死的人數還要多。

樂施會在報告中列出這個驚人數字。相比之下,根據約翰‧霍普金斯大學公布的疫情資料,新冠肺炎至今殺死最多人的一天是4月17日,當天全球有8890人死亡。

樂施會總幹事維拉指出:「對世界各地數以百萬計已經受到武裝衝突、氣候變化、不公平等現象打擊而掙扎的人來說,這場疫症是最後一根稻草。崩潰的糧食體系,已經令到數以百萬計的糧食生產商及工人陷入貧困。」

在疫情之下,許多人失業、收入減少、或者從外地寄來的匯款銳降,而那些在非正式經濟體系內工作的人也得不到社會支援、以及糧食生產商面對供應鏈切斷及遇上其他種種障礙等,都令許多人無能力購買食物。

此外,許多國家和地區推行鎖國封城措施,令到出遊受到限制,不單只工人和農民受到衝擊,連人道救援物資的付運工作也大受影響。

上述各種新挑戰,加上本來已存在的問題例如戰爭、氣候變化和不平等現象加劇,都令到全球飢餓的情況變得更加嚴重。

樂施會呼籲飲食業大企業例如可口可樂、Unilever、General Mills 等,正視這些情況及協助尋找解決方法。

報告指出,在疫情席捲全球之際,許多大企業仍然錄得盈利。全球八家規模最大的飲食集團,自今年一月以來共派發了180億美元給股東。這個金額,是聯合國聲稱需要應付飢餓問題所需要的款項的10倍。