美國貿易代表處周五宣布,把歐洲空中巴士集團生產的空中巴士飛機在美國的入口關稅,由10%提高至15%,由3月18日起生效。空巴集團作出回應,指美方的做法會損害美國的航空公司和旅客,也會令雙方的談判變得更加複雜。波音公司表示,希望歐盟和空巴集團都遵守世界貿易組織的法規,停止「非法補貼」。

美國一直不滿意歐盟向空中巴士獲提供補貼,削弱波音公司的競爭力。美國指責歐盟及持有空中巴士集團股份的英國、法國、德國和西班牙透過政府貸款方式,向該公司提供補貼,對波音及其他競爭對手不公。不過,世貿裁定該兩家全球最大的飛機製造商都有接受數以十億美元計的不公平補貼,部分補貼更追溯至2004年。這場爭拗已經持續了16年,仍未獲得解決。美國政府自去年10月起,向空中巴士集團的飛機徵收10%關稅。

美國總統特朗普剛於日前表示,現在是時候要與歐洲進行「非常認真的」貿易會談。話音剛落,便傳出美國要提高空巴飛機入口關稅的消息。空中巴士集團指出,會繼續與美國的客戶磋商,討論如何盡量減輕因為加徵關稅而帶來的影響,並希望美國貿易代表處改變加徵關稅的決定。該集團稱,美國的航空公司已經許多次提出申訴,指加徵關稅所帶來的額外負擔會轉嫁到美國的航空公司和飛行旅客之上,受害的始終是消費者,但美國貿易代表處還是作出上述決定,顯示當局對這些申訴置若罔聞。

自從「波音 737 Max」客機先後於前年及去年發生兩宗空難,造成嚴重死亡而被迫全球停飛後,美國數家航空公司已經面對客機短缺的問題,航線和班次都大受影響,加上在新型冠狀病毒肺炎疫症持續擴散之下,旅遊業和整個民航業界都受到衝擊。美國政府在這個時候向空中巴士加徵關稅,無疑是雪上加霜。

「737 Max」機種已經停飛接近1年,聯邦監管部分仍未公布具體的復飛日期。聯合航空公司周五宣布,把這款客機的目標復飛日期推遲至今年9月4日。美國航空公司(AA)也宣布,取消所有使用這款機種的航班直至8月17日。