美國參議院周四正式展開總統特朗普彈劾案的審訊程序。100位參議員除了一人缺席外,其餘99人在最高法院大法官羅伯茨監誓下,宣誓充當陪審團的角色,並逐一簽署誓詞,承諾會不偏不倚,大公無私決定特朗普的命運。特朗普預測審訊程序很快便會結束,又再次指責反對黨民主黨對他提出的指控是「騙局」。

由眾議院情報委員會主席希夫為首的7名民主黨議員充當檢察官的角色,在參議院議事廳內宣讀眾議院於去年12月18日所通過的彈劾案,控告特朗普濫用權力及妨礙國會調查兩項罪名。希夫指特朗普犯了嚴重罪行及行為不當。

身穿傳統黑袍的羅伯茨隨即宣誓,由他主持整個審訊程序。接著,他主持監誓儀式,由在席的99位參議員宣誓成為陪審員。羅伯茨指示他們舉起右手,問:「你們是否莊嚴宣誓,在所有涉及美國總統特朗普彈劾審訊中,按照憲法及法律作出公正裁決?」

議員們齊聲說:「我願意。」之後,99位議員輪流簽署誓詞,只有共和黨議員恩霍菲因為家中有人患病,要留在家鄉奧克拉荷馬州,被迫缺席。參議院的宣誓儀式結束後,宣告休會至美國東岸時間下周二下午1時(香港時間下周三凌晨二時),到時會正式開始審訊,由控、辯雙方作開案陳詞。預料整個審訊歷時兩周。

當參議院進行宣誓儀式之際,特朗普在白宮圓橢形辦公室會見記者,再一次為自己辯護及抨擊民主黨。他說:「我相信這件事(審訊)會很快(結束)。完全是黨派之爭。這是一個騙局,一個騙局,人人都知道這完全是騙局。」當被問到烏克蘭當局也對其私人律師朱利亞尼的助手帕納斯展開刑事調查時,特朗普回應道:「與我無關。」他謂:「我不認識他。我不相信曾經與他交談過。」

暫時未知道參議院會否傳召證人作供。參議院共和黨領袖麥康奈爾拒絕作出任何承諾,只是說,等候審訊程序正式展開及完成開案陳詞及質詢後,再作決定。麥康奈爾可以利用共和黨在參議院內的53席優勢,否決傳召證人的動議,藉以加快完成審訊程序及付諸表決。