美國全國罹患跟吸食電子煙有關的肺病個案,已突破2000宗。聯邦和州政府根據29名病人的樣本檢驗,結果發現電子煙內含有的化學物質維生素E醋酸酯(Vitamin E Acetate),可能是導致肺疾的罪魁禍首。鑑於年輕人吸食電子煙的行為有泛濫的趨勢,總統特朗普計劃將購買電子煙的最低年齡從18歲提高到21歲,試圖遏止年輕人吸食電子煙。

29名吸食電子煙導致肺傷害的病者樣本,經檢測後發現,全部含有維生素E醋酸酯。當局表示,這是調查全國爆發嚴重肺疾的重大突破。在病人的樣本發現維生素E醋酸酯,成為證明該種作為增稠劑的化學物質,與罹患跟電子煙有關的肺病有關的第一個直接證據。同時根據聯邦與州政府檢測電子煙產品的結果,也發現同一個物質。

疾病控制及預防中心首席副主任舒查特(Anne Schuchat)指,這些發現提供直接證據,維生素E醋酸酯是導致肺傷害的主要原因。她表示,維生素E醋酸酯就是造成肺傷害的元兇,並指出這個新發現是重大突破。她指出,目前並未在檢驗中發現其他潛在的有害物質。

目前全美49個州、首都華盛頓和美屬處女島,有2051宗個案與電子煙有關的肺疾確診及可能病例,另外死亡案例已達39宗。調查人員先前已指出,電子煙中含有的維生素E醋酸酯,可能是導致肺疾爆發的原因,這些電子煙中也有對精神功能有所作用的四氫大麻酚(THC)。這波在全美爆發的肺疾中,有近8成半患者表示,他們使用內含THC的電子煙產品。

另一方面,特朗普有意把購買電子煙的合法年齡,由18歲提高至21歲。政府將發布關於電子煙產品的最終報告,但在聯邦層面提高購買電子煙最低年齡,還需得到國會批准。近年來美國青少年吸電子煙已達到流行性級別。最新調查顯示,美國約27.5%的高中生和10.5%初中生,在接受調查時的過去30天中使用過電子煙。為吸引青少年人群,很多商家提供水果味、巧克力味、奶油味等多種香味的電子煙產品。