5年前紐約43歲非洲裔男子加納(Eric Garner)因涉嫌販賣私煙遭警察逮捕,期間被警察鎖喉,加納不停大喊「我不能呼吸了」,之後就奄奄一息,最終不治。此案轟動全美,掀起當年的「黑人生命重要」運動。但布魯克林聯邦檢察官周二表明,不會對採用鎖喉的警員潘塔萊奧(Daniel Pantaleo)起訴聯邦刑事罪名,這也標誌著對此案民權調查的結束。

案發於2014年7月17日,加納被指在紐約斯塔滕島一家商店外售賣散裝香煙,當時警官潘塔萊奧試圖逮捕他。據閉路電視片段顯示,在潘塔萊奧和其他警員將加納按到地上後,潘塔萊奧用手鎖住加納頭部和頸部,加納喘息著並反覆說,「我不能呼吸了」。遭「鎖喉」後的加納很快死亡,事件令警察對少數族裔過度使用武力問題成為全國關注的焦點,也引發了全國性的「黑人生命重要」抗議活動。

法醫將加納的死因列為「頸部壓迫(鎖喉),胸部受壓以及身體受警察約束期間呈俯卧姿勢」, 而潘塔萊奧和警察工會否認他使用了紐約警察局禁止的鎖喉動作。紐約市後來向加納的家人支付了590萬美元的民事和解金。自加納死亡後,潘塔萊奧已被分配到行政職務。於2014年12月斯塔滕島一個大陪審團拒絕起訴潘塔萊奧之後,司法部立即對此案展開了調查。

2017年,紐約市的民間投訴審查委員會確定潘塔萊奧過度使用武力。聯邦當局一直在對加納的死亡進行長達數年的民權調查,潘塔萊奧也正在等待紐約警察局紀律處分程序的判決。

而今年7月17日是加納死亡5周年,也是司法部在訴訟時效到期之前提起民事訴訟的最後一次機會。但周二,紐約州聯邦檢察官多諾霍(Richard Donoghue)表示,經過5年的調查,無法證明潘塔里奧有意殺害加納,因此將不會提出刑事訴訟。

加納重達四百磅,原來就患有氣喘疾病,調查人員無法確定潘塔里奧使用了過度的力量。紐約市警察工會主席讚揚今次結果,表示本來就不該讓認真負責的警察成為代罪羔羊,但紐約市長白思豪批評今次調查拖了太長時間。

不過,加納的家人表示不滿,表示將繼續抗爭,直到紐約警局開除所有涉及這次案件的警察為止。