位於美國佛羅里達州東南部的里維拉比奇市(Riviera Beach City)市政府電腦系統3周前被黑客入侵,大量電腦檔案被鎖死,無法開啟。市議會在本周召開的會議上表決,一致通過支付60萬美元(約468萬港元)贖金給黑客,換取解鎖。這項決定引起爭議,連官員也承認無法保證支付了贖金後,對方一定信守承諾解鎖。

世界各地發生數以千計此類針對政府機構、部門或商業公司的黑客攻擊及勒索事件,這是最新的一宗。執法部門追查和破案都十分困難。里維拉比奇市位於西棕櫚灘以北,有大約3.5萬人口。市議會議員在本周的會議上認為,在目前的情況下已別無選擇,唯有表決一致通過支付贖金,希望黑客盡快解鎖,讓受影響的市政府部門人員取回檔案。市議會又通過斥資大約100萬美元(約780萬港元)購置新電腦及其他硬件,防止類似事件重演。

據悉,大約3周前,一名職員點擊了一個來歷不明的電郵連結,讓黑客上載惡毒軟件,病毒蔓延至市政府整個電腦網絡,許多文件檔案被鎖上,無法開啟。電郵系統失靈;公務員要用支票領取薪酬,不能直接轉帳;連 911 緊急熱線的接線生也無法把來電輸入電腦。

市政府女發言人布朗稱,事發後,已經向外面的科網保安專家求助,但仍找不到解決方法。專家們建議支付贖金。布朗表示,市政府可以獲得保險賠償,但無法保證黑客收錢後,會履行承諾把檔案解鎖。聯邦調查局表明,不支持向黑客屈服及支付贖金,但除了里維拉比奇市外,其他一些中招的政府部門和商業機構都是這樣做的。布朗指出:「我們是根據顧問的建議去做的。」黑客要求以網幣的形式支付贖金,執法人員很難追查那筆錢的去向和收款人的身份。

上周,巴爾的摩市政府的電腦系統也遭受黑客攻擊,黑客索取7.6萬美元(近60萬港元)贖金,但市政府拒絕。根據聯邦調查局提供的數字,美國去年共發生1493宗此類黑客攻擊及勒索事件,受害人或機構共支付了360萬美元(約2800萬港元)贖金,即平均每宗攻擊事件要支付2400美元(約1.8萬港元)贖金。