今次發生大火的巴黎聖母院乃哥德式建築物,是聯合國世界文化遺產,位於巴黎市中心塞納河畔,始建於1163年,於1345年完工。它以顔色鮮艷的玫瑰窗及盤踞屋頂的石像怪獸著稱,內裡收藏不少珍貴的藏品,包括被天主教教徒視為聖物、耶穌受難前所戴的荊棘冠。而法國作家雨果(Victor Hugo)經典小說《鐘樓駝俠》(The Hunchback of Notre-Dame),亦以聖母院作為設定場景,每年吸引1300萬名遊客參觀。

聖母院發生大火後,周邊道路全部被封閉,上千名巴黎市民聚集在警戒線周圍。人們圍在一起,輕唱著祈禱歌曲,有人眼含淚水,有人低聲啜泣。巴黎市民迪布呂勒說:「我從小就住在聖母院附近,它伴隨著我成長,此刻我感到很心痛,就像一個老朋友正在離開我。」

不少人看見聖母院頂部尖塔塌進火海時,驚嘆「我的天」,不少用手機紀錄了這慘痛場面。 對許多巴黎居民來說,這座隨時都看得見的建築已存在世世代代,以為它會一直保持原樣延續下去,沒想到有看著聖母院起火燃燒的一天。在塞納河邊,一名男子低呼:「那可是巴黎之心啊!」,周圍沒人接話,大家都靜靜看著。眾多民眾均痛心地見證聖母院在火海中掙扎,震驚和痛惜之情溢於言表。 上千名民眾在距離火場一段距離的地方禱告,不少人默默哭泣。巴黎許多教堂敲鐘,向聖母院大火致意。慶幸經過消防員及一些團隊努力,聖母院內為數不明的文化寶藏都被成功搶救。 聖母院大教堂院長蕭韋(Patrick Chauvet)說,包括基督荊棘冠及13世紀法王路易穿過的神聖長袍在內,這兩件無可取代的藝品都被救回。

對於法國人而言,沒有比聖母院更具象徵意義的建築物,常和聖母院拿來比較的艾菲爾鐵塔,僅有100多年歷史,遠遠比不上始建於12世紀的聖母院。聖母院在1871年的巴黎公社時期,以及兩次世界大戰中都全身而退,上一次遭到重大毀損是在法國大革命時期,當時聖人雕像遭到反聖職者批砍。因此對於法國人而言,看到聖母院陷入大火的心痛程度難以言喻。