本港公廁屢被市民批評日久失修和傳出異味,審計署亦不時批評管理不善。《星島日報》報道,據了解,當局決心徹底解決問題,食環署及建築署聯手合作推出「廁世代」公廁設計比賽,料本周公布比賽細節。消息指,比賽設有公開組和專業組,首輪會提供三個不同面積、「具挑戰性」的設計地點,包括郊野公園、交通交匯處等,亦鼓勵參賽者引入新科技,如自動感應器吹乾剛使用的洗手盆等,直接解決廁所長期潮濕等問題。據悉,比賽一大賣點是考慮以「組裝合成」建築法,設計出「摩登、有型」的公廁,令廁所容易拆件組裝及搬運,得獎作品或有機會設置於郊野公園。

據悉,當局擬本周宣布計畫詳情,其中會向專業組提供三個不同位置、情境及場所的題目,近至民居附近、交通交匯處、新市鎮等,遠至可到具有難度的郊野公園。經過首輪前哨戰,晉身最後四強須參與數個工作坊,了解市民的實際需要,並考慮廁所在使用、管理及維修方面的運作。據了解,當局在第二階段會向四強,提供一個具體選址,並設計出貼合需要及創新的廁所,最終勝出者可獲得一份合約,在日後的公廁設計擔任顧問。

設計重點並非在地點,消息人士解釋,而是當局盼比賽可為未來的大、中、小型的公廁設計,各自徵集一個款式,冀為公廁設計徵集更多設計意念,以及了解是否存在一些創意手法,但亦不是希望公廁會變成一些「倒模」設計。

據了解,當局屬意引入近年開始普遍採用的「組裝合成」建築法,透過「先裝後嵌」的概念,建造新一代的公廁,內裏的設施可以在廠房內完成裝配。他表示,以「組裝合成」建築法建造公廁,希望日後公廁可具有「摩登」、「有型」的元素,因「組裝合成」的好處是將可整個廁所僅「劏」成數個組件,而廁兜、洗手盆,內部啲喉管,甚至鏡或風扇,全部可在廠房裝好,驗收後再拿去工地立刻嵌入。消息人士指:「廠也可以做到,不用地盤施工,有一些地點可能是郊野公園,他日只要運過去便可以。」

據悉,當局亦期望比賽設計出的公廁與時並進,鼓勵參賽者應用科技,發揮創意引入新的意念,如疫情下至關重要的消毒及通風系統、甚至考慮引入自動吹乾洗手盤的感應器,以解決偏遠郊野公園未有常駐清潔人員問題。

香港廁所協會副主席熊志權表示,「公廁要同一設計及管理,先做到好的廁所」,又指參與的隊伍在設計概念上,須考慮五個元素包括舒服、安全、衞生環境整潔、容易找尋以及妥善管理,才能稱得上好的廁所。他又指,未來公廁設計上都要貼合社會發展,如在公廁設立「WiFi」滿足市民需要。