安徽師範大學的研究小組在一個河外星系中發現了一對互相繞過的超大質量雙黑洞吞噬恆星的罕見天文現象。該研究成果近日在國際頂級期刊《自然通訊》(Nature Communications)上發布。

據資料顯示,黑洞具有獨特的時空結構,進入其視界的所有物質都無法逃脫,連光線亦不能倖免。而當一個恆星太靠近黑洞時便會被其強大的引力撕裂及瓦解,繼而被黑洞所吞噬,期間會釋放出短暫的電磁波輻射,科學家稱該現象為「黑洞潮汐撕裂恆星」。

研究小組由物理與電子信息學院舒新文教授所帶領,舒新文教授表示,如何尋找和探測超大質量雙黑洞系統是當今天體物理學最重要的問題之一。超大質量雙黑洞系統的探測和研究對揭露宇宙中最早期巨型黑洞的成長機制、宇宙引力波現象的產生和變化規律,乃至對宇宙及其基本物理規律的探索都有非常重要的意義。

據介紹,黑洞吞噬恆星的事件幾乎10萬年才發生1次,機率為10萬分之一。即使經過了30多年的研究,天體物理學家們也只能在少數的幾個活動星系中找到了超大質量雙黑洞,所以能夠捕捉到這種天文現像是極為罕見的。

舒新文教授的研究團隊通過分析衛星觀測資料,在一個距離地球約26億光年遠的星系中成功發現了雙黑洞吞噬恆星的觀測證據,這是天體物理學家在正常星系中發現第2個超大質量雙黑洞繞轉系統的例子。