中國重慶地質調查院近日在「雲陽恐龍化石群」發現55塊關聯保存的新鳥臀類恐龍頭後骨骼化石,號稱是亞洲已發現的該類化石中,年代最早的。研究人員並將其定為新屬新種。

中新網引述重慶市地質調查院發佈的消息,表示化石的發掘地點為雲陽普安中侏羅統新田溝組,研究人員根據發現地點將其命名為「磨刀溪三峽龍」,並與相近屬種進行了對比及系統發育分析研究。研究結果顯示,「磨刀溪三峽龍」骨骼具有獨特的形態特徵,生活年代距今約1.8億年,是一種小型草食性恐龍,身長約1.7公尺,體態纖細靈巧,善於兩足奔跑,常出沒於灌木叢林中,是亞洲已發現的最早的新鳥臀類恐龍標本。新鳥臀類恐龍擁有外觀類似鳥喙的「喙」,多為草食性,擁有與鳥類相似的骨盆結構,但科學界一般不將牠視為鳥類的祖先。

2015年發現的「雲陽恐龍化石群」是世界上單體最大的侏儸紀恐龍化石群,具有時間跨度大、分布範圍廣、種類豐富、處於恐龍演化的關鍵時期等特點,可填補早侏儸紀晚期到中侏儸紀恐龍演化序列的空白。