亞特蘭大勇士在主場外悼念去世的傳奇球星漢克阿倫。美聯社
亞特蘭大勇士在主場外悼念去世的傳奇球星漢克阿倫。美聯社
亞特蘭大勇士在主場外悼念去世的傳奇球星漢克阿倫。美聯社
亞特蘭大勇士在主場外悼念去世的傳奇球星漢克阿倫。美聯社
亞特蘭大勇士在主場外悼念去世的傳奇球星漢克阿倫。美聯社
亞特蘭大勇士在主場外悼念去世的傳奇球星漢克阿倫。美聯社

高齡86歲的前「全壘打王」漢克.阿倫本月初才捲起袖子,以身作則施打新冠肺炎疫苗,希望鼓勵更多非裔跟進,不料22日傳出在睡夢中過世,死因尚未公布。噩耗傳出後,包括剛上任的拜登在內,有5位美國總統在推特悼念阿倫。

漢克.阿倫曾效力的波士頓勇士和職棒大聯盟MLB表示,這位令人喜愛的名人堂球星22日過世。法新社報道,MLB聲明指出,「我們對漢克阿倫過世相當難過,他是我們球賽史上最偉大的球員和人物之一。」

被暱稱為「Hammerin’Hank」的漢克.阿倫,1957年贏得國聯MVP,生涯兩次拿下打擊王寶座。1974年4月8日,他擊出生涯第715轟,打破貝比魯斯近40年前締造的紀錄。當時有53775人湧入亞特蘭大富爾頓郡運動場慶祝,期間不斷見到對他仇恨電郵、死亡威脅,甚至對他家人的死亡威脅出現,在他接近破紀錄兩個球季期間,對他的人身安全加強維護。

阿倫生涯共擊出755支全壘打,這項紀錄保持33年,後來被邦茲生涯762轟所破。他1976年引退,之後加入亞特蘭大勇士的管理層,成為為數不多的非裔管理層。阿倫1982年進入棒球名人堂,2002年因慈善行為和人道主義事業獲前總統老布殊頒贈總統自由獎章。由於其生涯偉大紀錄太多,1999年起,大聯盟開始頒發「漢克.阿倫獎」,由球迷、媒體票選該年度各聯盟最強打者。

漢克.阿倫本月6日才接種了莫德納疫苗的第一劑(總共兩劑),原本是想以身作則鼓勵美國非裔效法,他當時告訴《美聯社》:「我對疫苗沒有疑慮,我很自豪只要做這點小事就能幫助美國的數億人民。」

他這次突然辭世的原因卻未公開,難免惹人猜疑。亞特蘭大當地媒體《AJC》引用專家說法,「沒有足夠證據顯示疫苗可能致死。我害怕的是人們在情感上排斥疫苗,擔心大家會因此誤會疫苗很危險。」前亞特蘭大黑人市長楊恩、黑人民權領導者畢斯利皆為八旬長者,他們與阿倫同日接種疫苗,不過沒有任何異狀。世界衛生組織(WHO)最近公布報告,聲明最近在挪威出現的年長者接種輝瑞疫苗死亡的多個案例與疫苗無關,多半是他們「本來就有病」。阿倫本身罹患關節炎,2014年摔倒受傷之後進行過髖關節置換手術,月初現身時坐著輪椅。美國前總統奧巴馬在社交媒體發文緬懷,稱這名棒球傳奇是他見過最好的棒球運動員之一,也是其中一位他見過最堅強的人:「漢克是南方種族隔離制度下的孩子,高中輟學後加入了非裔聯盟,月薪只有200美元,之後才進入MLB。儘管經常被忽視,但他謙遜和勤奮,直到他開始追逐魯斯的本壘打紀錄,他開始收到死亡威脅和種族歧視信件。幾十年後,他仍會重讀這些信件,提醒自己不要受到傷害。」