麥克唐納德的職業生涯僅僅8個賽季,非常短。美聯社
麥克唐納德的職業生涯僅僅8個賽季,非常短。美聯社

匹茲堡鋼人剛剛補充了一名四分衛,如今卻要面臨一枚重磅武器的損失。球隊近端鋒萬斯.麥克唐納德宣布,結束自己的8年職業生涯,正式退役。

本賽季麥克唐納德只有15次接球推進99碼的表現,在新冠核酸檢測呈陽性之後,他錯過了2場比賽。雖然場內表現不盡如人意,但他在場外的貢獻卻不遺餘力,由於在新冠期間為賓夕法尼亞州西部的家庭提供日用品和個人防護用品,他被鋼人提名為2020年沃爾特.佩頓獎的候選人。
「我和我的家人非常感激NFL與橄欖球給我們的生活所帶來的一切,所有美妙的記憶、艱難的時光、珍貴的友情以及如何學會生活,這讓我和我所愛的人尤為珍重。」麥克唐納德在一份聲明中說道,「利用NFL這個平台,一路幫助服務其他人一直是我的夢想和使命,我將繼續尋找方式為他人服務,因為我已經開始了人生的下一篇章。而作為一名鋼人球員退役,我感到無比自豪。」
麥克唐納德的退役為鋼人在2021賽季節省了520萬美元的薪金空間,這對鋼人來講非常重要。因為另一名近端鋒埃里克.埃布倫的合同沒有到期,球隊還有扎克.金特里,所以麥克唐納德不退役的話,球隊也會思考他在陣容中的作用。
30歲的麥克唐納德在2013年選秀大會第二輪被49人選中,並於2017年通過交易來到鋼人;因為姓氏與某知名速食品牌一致,所以被國內球迷愛稱為「金拱門」。
他真正的高光時刻出現在2018賽季,當時他在外側接到球後面對克裏斯.康蒂的擒抱,用一記殘暴的單臂格擋將對手按翻在地,隨後完成75碼達陣。8個賽季,他在101場比賽中完成181次接球推進2036碼15次達陣,其中有117次接球推進1170碼8次達陣是在鋼人時期完成的。
儘管這一消息是在鋼人外卡賽輸給布朗的兩周後宣布的,但麥克唐納德早就決定這將是他最後一個賽季。「這很難解釋,我一直都知道這是最後一年,但我仍然在這一年收穫了很多,這個賽季是一個有趣而漫長的旅程,我們前面的比賽打得非常成功。」
在輸給布朗之後,麥克唐納德首先將自己退役的消息告訴了老大哥——四分衛本.羅德里斯伯格。「我們都非常傷心,我們以一種非常男人的方式擁抱,所以我們就在更衣室裏擁抱了一下。他在哭我也在哭,但那一刻我是開心的,因為我已經決定走下一步的路程。」
對於麥克唐納德的退役,主帥麥克.湯姆林也發表聲明表示感激。「我很感謝萬斯在匹茲堡度過了職業生涯的最後4年,無論是場內還是場外,他都是一個傑出的人物,領導著我們在社區活動中努力,尤其在疫情大範圍流行的情況下,他更是非常投入於社區服務之中。我祝願他和他的家人在退役之後一切都好,並希望他能夠繼續在其他領域發光發熱。」