圖為日前在檀香山懷阿萊鄉村俱樂部索尼高爾夫公開賽的最後一輪比賽中,智利選手華金.涅曼在第二桿擊球。美聯社
圖為日前在檀香山懷阿萊鄉村俱樂部索尼高爾夫公開賽的最後一輪比賽中,智利選手華金.涅曼在第二桿擊球。美聯社

克里斯.科克日前連續四天打出65桿,而這還不足以幫助他在美巡賽上取勝。華金.涅曼肯定感同身受。來自智利,充滿電力的22歲選手參加了夏威夷兩站比賽,合計打出低於標準桿45桿。他在哨兵冠軍賽的延長賽中落敗,之後又在索尼公開賽上落後1桿。反感美巡賽低桿頻頻,甚至想扼殺之的人,或許無法喘口氣。

加利福尼亞沙漠中的美國運通賽開賽。在某些圈子中,這場賽事的名稱叫「鮑勃.霍普」,不過無論叫甚麼名字,其特點一直是低桿。自從2012年賽事轉變為72洞以來,最高勝桿為268桿,低於標準桿20桿,由哈德森.斯沃福德打出。
2017年,他憑藉一桿優勢擊敗一天之前剛剛打出59桿的亞當.哈德文。這些低桿沒有必要拉響警報,因為一些與天氣有關。
在羅相昱領先1桿戰勝克里斯.科克和華金.涅曼之後一天,歐阿胡島(Oahu)的風如此猛烈,你感覺整個小島都會被吹到大洋那一頭去似的。可是賽事周的時候,風力卻輕微得連棕櫚葉都搖不動。一年前,每一輪的風速都有30英里/小時,直到星期天才稍安,以至於勝桿比今年高了10桿。
之前一周在卡帕魯瓦,哨兵冠軍賽舉行的時候也只是熱帶微風,而非那裏臭名昭著的信風。哈利斯.英格利希和華金.涅曼因此打出低於標準桿25桿,另有7名選手在低於標準桿20桿及以內。
其實一百多年以來,高爾夫一直是這個樣子的。要去擔心選手們會打出低桿,還不如慶祝一下那些長時間以來一直沒人打破的紀錄。
其實這些紀錄也許都應該打上星號,因為高爾夫球場只是看上去一模一樣而已。從多個方面來講,它們的距離都更遠了。另外草坪修剪技術也更好了。這些全都與以前不同了。
美巡賽場地中最古老的72洞桿數紀錄仍舊發生在1985年里維艾拉。蘭尼.沃德金斯在洛杉磯潮濕的場地中打出264桿,低於標準桿20桿。蘭尼.沃德金斯對那個紀錄十分驕傲,肯定也很開心達斯汀.詹森沒有意識到那個紀錄,又或者不是特別在意。2017年,達斯汀.詹森在比賽還剩下12個洞的時候已經打到了低於標準桿20桿,可是之後採取安全的打法,最終交出267桿,低於標準桿17桿,領先5桿奪冠。
緊隨其後的是灣丘。這座球場活士曾經創造紀錄連續贏了四屆。可是他仍舊沒有超過1987年佩恩.斯圖爾特打出的佳績。當時佩恩.斯圖爾特四輪交出264桿。迄今為止,還沒有一個人殺到5桿之內。
湯姆.雷曼1994年在穆菲爾德山村打出268桿,贏得紀念高球賽。葛列格.諾曼、活士和派翠克.坎特利全都打到過一桿範圍內。
是的,活士仍舊擁有幾項桿數紀錄。其中之一是東湖,2007年,他打出257桿,低於標準桿23桿。甚至達斯汀.詹森在新的聯邦快遞盃賽制下,一開始的成績就為低於標準桿10桿,仍舊沒有超越那個桿數。這些紀錄有一天終會打破。這是高爾夫的運轉規律,與別的體育項目沒有甚麼不同。
短跑選手擁有更好的戰靴。游泳運動員擁有更好的泳衣。這還沒有算今天的運動員個子更大,身體更壯,速度更快,有更好的教練,知識更豐厚,而且有常被低估的視頻輔助。馬特.庫查爾幾年前談到這個話題,當時他說:「這是我們理應預期到的事情。」