MLB總裁曼弗雷德(左)對取消主客場表示讚同,圖為他與球迷進行交流。資料圖片
MLB總裁曼弗雷德(左)對取消主客場表示讚同,圖為他與球迷進行交流。資料圖片

MLB官方日前正式公布了本季季後賽的世界大賽舉辦地——德州遊騎兵位於阿靈頓的新球場全程舉辦,屆時大聯盟希望能夠允許球迷入場觀賽。這是1944年以來,世界大賽第一次沒有主客場之別,在同一塊場地進行比賽。

除了世界大賽之外,分區系列賽和聯盟冠軍賽也都將放在同一塊場地舉辦,從而構成本季MLB季後賽的「泡泡」模式。顯然這一舉措是為了減少新冠病毒的傳播,雖然常規賽的比賽場次已縮短很多,但依然有45場比賽因為疫情被推遲。

「取消主客場奔波顯然是正確的,因為這樣會減少與外界的接觸。」MLB總裁羅布.曼弗雷德說道,「減少與你想要保護的群體與外界的互動是一個重要的積極因素,這一切的安排都與賽季推進的風險防控有關。」

因為此前大聯盟官方與球員工會爭執不下,所以本季的賽程安排是總裁曼弗雷德敲定後在很短時間內制定的。而當大聯盟官方考慮到「泡泡」模式的時候,已經沒有時間重新安排賽程,因此只能放在季後賽的後期階段舉行。

本季因為疫情的影響,MLB進行了很多改變,除了將分區系列賽一直到世界大賽放在中立場地舉辦外,還有其他的改變,比如延長局直接放跑者上二壘以及一日雙賽只打7局等等。但曼弗雷德表示,這種改變只是臨時的應急措施。

不過「泡泡」模式帶來的還有一些其他變化,由於沒有主客場奔波,大聯盟規定在分區系列賽和聯盟冠軍賽中取消了休息日,這將更加考驗球隊先發輪值以及牛棚投手的陣容深度。自然而然的,這一改變很可能會影響各支球隊在季後賽中寫進名單中投手的數量。

與分區系列賽和聯盟冠軍賽不同,世界大賽保留了傳統的兩個休息日。在分區系列賽之前,今年擴軍的16支季後賽球隊需先進行3場2勝的外卡賽,比賽地點在排位較高的種子球隊的主場,而勝出的8支球隊將能夠進入「泡泡」階段。而為了保證球隊所在場地的中立性,美聯分區系列賽將在國聯球隊教士和道奇的主場舉行,而國聯分區系列賽則移師到遊騎兵和太空人主場。

相應的,美聯冠軍賽將在教士主場舉行,國聯冠軍賽將在遊騎兵主場舉行。而為了保證世界大賽的場地中立性,大聯盟選擇了遊騎兵的新球場,一方面考慮到這座球場是一個人工草皮的可伸縮屋頂球場,另一方面——遊騎兵目前17勝30負排名美聯墊底,進入季後賽的可能性微乎其微。

與此同時,MLB官方與球員工會正在敲定季後賽「泡泡」模式的協定細節,協定規定球員在分區系列賽之後每天都要接受測試。美聯球隊將在22日開始進入該模式,國聯球隊則延後一天;而所有參賽球隊的28人名單球員、12名預備隊球員以及50名工作人員必須保證當下在酒店或者趕往酒店的路上。在「泡泡」模式期間,只有配偶或伴侶、孩子和育兒保姆可以和球員住在一起,此外球員不得攜帶其他家庭成員,除非其他家庭成員完成連續7天的檢疫隔離,否則不得進入球員入住的酒店。