查普曼確診新冠肺炎,他將趕不上新賽季。美聯社
查普曼確診新冠肺炎,他將趕不上新賽季。美聯社

美國職棒大聯盟紐約揚基隊總教練波恩11日公布,陣中守護神查普曼確診感染新冠肺炎,症狀輕微,「可預見的未來」不會隨隊。波恩說隊上還有另一位救援王布瑞騰可以代班,「布瑞騰曾是頂級終結者,現在依然是很好的投手,他能夠勝任。」

大聯盟預定23日展開因疫情縮水成60場的迷你賽季,揚基積極備戰之際傳出查普曼染疫的消息,開季缺少一員大將,對這支過去10年未嘗世界冠軍滋味的勁旅來說並非好兆頭。

波恩向媒體公布查普曼染疫時說,上季主要擔任布局投手的布瑞騰是查普曼歸隊前頂替守護神角色「理所當然的人選」。布瑞騰2018年季中加盟揚基前,曾任巴爾的摩金鶯隊守護神多年。

依大聯盟規定,查普曼歸隊前須在24小時內兩度接受病毒檢測且呈陰性反應。32歲的查普曼曾6度入選明星賽,以剛猛速球博得「火球男」稱號。他於2016年賽季後與揚基簽下5年合約,過去3季拿下91次救援成功,防禦率2.61;上季結束後他簽下新約,將效力揚基到2022年賽季結束。

除查普曼外,上季以26轟、102分打點繳出生涯最佳賽季的內野手勒梅休也染疫,本周被揚基放入傷兵名單。

大聯盟開季前篩檢結果顯示,30支球隊有28隊至少一名球員或職員病毒檢測呈陽性反應,共71名球員、12名職員中鏢。

近期全美確診病例屢創新高,大聯盟新賽季將不開放球迷入場,球員每兩天須接受病毒檢測一次。大聯盟已將猶他州過去用於藥檢的一座實驗室改成處理大規模病毒檢測,以分析球員唾液的方式採檢,每天檢測量能約2000例。

除了密集篩檢,大聯盟長達113頁的復賽方案也訂出多項規定維護場內人員身體健康,包括禁吐口水。發生爭執時,球員如沒有和裁判或對手保持6英尺(約1米83)距離,可能立即遭驅逐出場。

全美未見好轉的疫情讓本季仍有許多疑慮,太空人因為有員工染病,本周末是第2次取消訓練。對此揚基已有心理準備,外野手希克斯說:「我們很難撐過整季都沒人生病,任何時候都可能有人染病。還好我們整隊很愛打電玩,不必擔心他們出門趴趴走。」因為憂心疫情,至今聯盟有12位球員放棄復賽。