康寧漢姆
康寧漢姆

拉斯維加斯又吸引了一位前聯盟MVP級四分衛加盟,但卡爾和馬里奧塔並不需要為此而擔憂。因為這位前MVP得主是如今已經57歲的退役非裔四分衛蘭德爾.康寧漢姆,他將加盟突襲者擔任球隊牧師的角色。
「我既無比興奮又十分驚訝,」康寧漢姆近日接受ESPN採訪時說道,「我已經和球隊開了一些會議了,我打算在沒事的時候多陪陪球員們。我和馬庫斯-馬里奧塔還有尼爾森.阿格洛爾已經談過了,顯然馬克.大衛斯和喬恩.格魯登組建了一支非常了不起的球隊。」
康寧漢姆的NFL經歷雖然與拉斯維加斯無關,但他卻在此地頗受歡迎。1982年至1984年期間,他正是在拉斯維加斯大學打了三年的橄欖球。1985年,他在第二輪被費城老鷹選中,職業生涯4次入選職業碗,並在1990年被職業橄欖球撰稿人協會評選為MVP。
在老鷹效力了11個賽季,並與喬恩.格魯登有過短暫的合作之後,康寧漢姆成為了自由球員。那時他曾在突襲者所在地奧克蘭買下一塊廣告,上面寫著「需要四分衛嗎?打電話給蘭德爾.康寧漢姆。」
可惜這樣毛遂自薦的方式並沒有被突襲者前老闆阿爾.大衛斯看中,康寧漢姆直到1997年才在維京人重回NFL,2000年和2001年他分別在牛仔和烏鴉待過一段時間。
康寧漢姆在2016年進入了大學橄欖球名人堂,在職業生涯後期,他將自己的長期居所定在拉斯維加斯;後來,他還建立了自己的教堂,並擔任牧師。
「他會照顧拉斯維加斯的球員的。」突襲者老闆馬克.大衛斯告訴ESPN稱,「喬恩最近讓他在球隊會議中講話,他在拉斯維加斯為球隊搭建宣傳平台的方面做得非常好。當你和這裏的任何人交談關於橄欖球的東西時,每個人都會提到蘭德爾,他是很特殊的人。」
「主教練格魯登讓我做球隊的牧師。」康寧漢姆說,「我有責任照顧這座城市的這些人,我願意承擔這個責任。」