除了咖啡含有咖啡因外,茶及某類汽水也含咖啡因成分,孕婦及兒童均有攝取上限,以防過量有損健康。

容易導致心跳加速

「咖啡因本身具有令氣管舒張的效用,所以亦有被用於紓緩哮喘的藥物中。咖啡因還有助刺激中樞神經以提神,同時亦可刺激腦部多巴胺分泌以紓緩情緒。然而一旦失去咖啡因的刺激,精神狀態便會下降,可能出現短暫性頭痛、精神不集中等,須待身體適應過後,才會慢慢回復正常。」高級營養師黃榮俊稱,咖啡因可令心跳加速,加快血液循環,故患有心血管病者應慎飲。

不利兒童骨骼生長

除了咖啡,朱古力、汽水、茶類及能量飲料等都含有咖啡因成分,故不可掉以輕心,因為咖啡因可增加鈣質流失,小孩骨骼處於生長期,攝取太多咖啡因不利骨骼健康,而更年期婦女、長者更不宜經常飲用,否則易增患骨質疏鬆症機率。兒童每日不應攝取多於每公斤體重三至五毫克的咖啡因,以體重三十公斤的小童為例,每日便不應攝取多於九十至一百五十毫克的咖啡因,即約兩至四罐可樂飲料。家長應多留意孩子飲用可樂飲品的分量,以及茶類飲料等,因這些都可能是大多數小朋友從飲食中攝取咖啡因的主要來源。 

至於對咖啡因敏感的人士,除飲用含咖啡因的飲品後會致敏外,即使是進食含咖啡因的食物,例如以咖啡粉製作的糕點,也可能感到不適,徵狀包括出現頭痛、心跳不尋常加速,甚至呼吸困難等情況。

婦女哺乳期間慎飲

咖啡因亦有礙身體從食物中吸收鐵質,嚴重時可導致貧血,這對婦女影響尤其顯?。而適量攝取咖啡因,如約每天飲一至兩杯咖啡,基本上對一般人的身體健康則不會構成太大影響。

黃榮俊表示,雖然最近外國有組織指,孕婦每天攝入二百毫克咖啡因(約一杯三百五十四毫升的咖啡),不會明顯增加流產或早產風險,但他強調,懷孕初期胎兒發展尚未穩定,所以還是應減少咖啡因攝取量。

「孕婦最好一天別攝取多於三百毫克咖啡因,尤其是懷孕初期,以免咖啡因影響胎兒,因為咖啡因可經臍帶、母乳而傳給胎兒及嬰孩,曾有研究指,咖啡因與過度活躍、學習障礙及行為異常等問題有一定關係,為了減少風險,孕婦及餵哺母乳婦女均少飲為宜。」黃榮俊稱。