(本報訊 )暑假臨近,家庭外出度假是夏天最大的樂趣之一。然而,很多人可能會有困擾,就是是否應該攜帶寵物一同出行。要帶寵物旅行可能會產生很多意想不到的開支,來看《消費者報告》為寵物主人做出的以下總結。

準備啟程之前

訪問獸醫。在出發前,大家可能需要支付專門的旅行費用。如果需要攜帶寵物乘搭航班,那麼可能需要健康證明才能向航空公司證明自己的寵物適合旅行。佛羅里達州蓋恩斯維爾市的環球旅遊公司(World Class Travel)旅行顧問科伊(Leila Coe)表示,帶寵物狗到診所檢查將會花費大家好一筆開支,包括可能需要進行的治療手段等。

插入微芯片。寵物旅行網站PetTravel.com的總裁史密斯(?Susan Smith)建議,如果寵物狗沒有微型芯片,就有必要裝上一個。如果寵物狗在陌生的地方逃跑,擁有微型芯片的話可以更容易地追?到它。根據寵物收養組織Petfinder的說法,將微型芯片植入寵物的成本大約為45元。

為寵物狗徹底清潔。如果大家將住在旅館或者租車出行,那麼採取預防措施並且進行必要的跳蚤治療非常必要(根據各類獸醫提供的信息顯示,價格大約10到15元不等)。史密斯表示,這樣避免小動物引起不必要的清潔費。

攜帶寵物狗乘坐航班

與寵物狗旅行的大部分成本都在於交通運輸。一般而言,航空公司通常收取125元的費用以便將狗帶入艙內。如果大家沒有購買符合航空公司規定的寵物承運人認證,則需要購買一個。史密斯表示,這些認證的價格範圍從50元到250元不等,取決於狗只的大小。而且,大家可能需要付檢查費以便當局檢查行李箱,因為寵物也算隨身行李。

一些航空公司(包括主要的航空公司)將不再允許太大的寵物狗進入機艙內隨行。相反,他們必須將其作為寄艙行李。這意味著,當大家到達目的地時,必須去機場的貨物提取區認領自己的寵物狗,而不是去行李區。

在貨物中放狗可能很昂貴。大家必須支付因航空公司以及狗的體重等差異造成的費用。但對於國內航班而言,每條航線可能要幾百到幾千元;如果是國際航班,則有可能更多。大家可以參閱PetTravel.com有關航空公司如何收費的列表。另外,大家還需要購買一個堅固的箱子(可能需要50美元到150元)以確保自己寵物的安全,史密斯指出,在這點上千萬不要吝嗇質量。

自駕、火車還是出海

即使大家決定通過開車削減成本,都仍然可能產生一些開支。「大家為家人系上安全帶,但其實寵物也一樣必要」,寵物旅行網站TripsWithPets.com的創始人兼總裁撒萊努爾(Kim Salerno)指出。如果大家沒有寵物安全帶、小狗車座或者寵物護欄的話,請將其添加到度假費用列表中。撒萊努爾表示,寵物安全帶可能需要大約35元左右。

另一種選擇是考慮乘火車旅行。美鐵(Amtrak)允許狗和貓乘坐列車,但它們必須限重20磅或者更少,並且只能乘坐不到7小時旅程的列車。費用是大約25元。

當然,大家也可以帶著寵物到海上旅行,雖然大多數郵輪都不允許攜帶寵物狗,但跨大西洋女王瑪麗(trans-Atlantic Queen Mary?)卻能夠提供一個小狗天地。科伊(Coe)表示,寵物通道的價格在800元到1000元之間不等,而能夠為寵物居住的船艙也可能提前一年售罄。

感受當地大好河山的好方法可能是租車出行,以便大家可以看到不同地點或者到達最近的海灘。好消息是,大多數租賃公司都是允許攜帶寵物,並且不收取額外費用的。順便提一句,如果大家將覆蓋著頭髮或者毛皮的汽車就此歸還,則可能會在之後收到清潔費的賬單。史密斯建議,在環車之前,將一張床單放在座位上或者前往洗車機徹底清潔汽車。(了解如何租車而不會花冤枉錢)

寵物在外過夜

酒店以及汽車旅館大多數會收取寵物費(並可能限制狗的大小)。運行寵物旅行網站GoPetFriendly.com的比科特(Amy Burkert)認為,每隻寵物每晚20元是合理的,但有些酒店收取100元或者更多就顯得太多了。另一方面,也有允許寵物免費入住的連鎖酒店:雅樂軒(Aloft)、金普頓(Kimpton)、拉昆塔(La Quinta)、Motel 6以及Red Roof。

而酒店可能會施加限制。科伊指出,「很多酒店如果大家想在旅途中享受不用看管狗兒的時間,可能需要考慮當地的狗狗日托。有些日托的價格從每天15元到40元不等,具體取決於地點。

當然,其實還有很多讓大家免費攜帶寵物狗旅行的途徑。TripsWithPets.com網站提供了寵物友好活動和某些州的地點。例如,大家的狗可以一起參加喬治亞州薩凡納的建築之旅、芝加哥的湖畔快艇之旅或者參觀位於加州卡利斯託加(Calistoga)的精品葡萄酒廠而無需額外費用。

Burkert推薦的另一種選擇是租一輛房車並住在露營地,這種方式算是收費較少的辦法。租賃房車的公司可能收取部分費用作為押金,但只要返還車輛時沒有損壞並且無毛髮,那麼押金一般而言都可以原銀奉還。