多年的研究表明,校長對於學生的學習成績有極大影響。而最近,一項新研究利用量化技術得出重大發現,由此了解校長的作用究竟有幾大。

根據華萊士基金會(Wallace Foundation)日前發布的報告顯示,用高於平均水平的人替換低於平均水平的校長,可以為學生增加2.9個月的數學學習時間和2.7個月的學習時間。這裡說到的水平高低可以從排名衡量,例如,效率排名在後面25%位置的校長被分數等於或者高於75個百分點的校長代替。

嘗試量化對教學貢獻

對教師的類似研究表明,對教職員工進行這些調整(將最低25%水平的教師換成75%的教師)可以增加3.7個月的數學學習時間和3.8個月的閱讀學習時間。

這些發現來自對六個嚴格的縱向研究的回顧,使用邁阿密戴德(Miami-Dade)和芝加哥地區超過二萬二千名校長的數據,以及德州、賓夕法尼亞州、北卡羅來納州和田納西州的全州校長的數據。

這是過去20年來對數百項有關校長的研究進行的較大且規模深入的審視之一。

作者在學術研究結果中提出了一些警告,指出研究僅限於少數幾個州,而校長只限於中小學。目前,尚不清楚高中的影響是否會相似,高中的組織和運作方式與小學完全不同。他們敦促社會進行更多研究,以填補這些空白。

報告的作者指出,校長對學生的影響要大得多,因為他們的影響針對整個學校,而老師的影響可能僅限於他們教的班級。

范德堡大學(Vanderbilt University)公共政策和教育教授、也是研究的作者之一格里索姆(Jason Grissom)指出,「校長的影響平均不及教師大。然而,校長的影響主要在整個學校體現,而教師的影響主要集中在班級。校長的影響很大,範圍也很廣。」

但校長和老師不是一個是或非命題,格里索姆解釋,因為校長影響學生的主要方式是通過教師和創造成熟的學習環境來進行的。

報告指出,以前的研究沒有完全反映出校長對學生成績的影響廣度,超出學術範圍,對學生出勤率和教師流失率都有影響。

與教師產生化學作用

新報告題為「校長如何影響學生和學校:二十年研究的系統綜合」,深入探討了當今學校領導者的三個主要方面:他們對學生成績的影響;他們是誰,包括人口統計資料;以及其展示的技能和行為。

這份研究由華萊士基金會委託,它重新定位了校長作為指導性領導者的角色,並著重於探討如何發展他們在工作管理方面的指導能力。

儘管新報告並未貶低教學領導能力,但提出這樣的論點,即高效的校長所做的不僅僅是專注於教學實踐,而且還應該涉及某些特定的教育管理項目,作者實際上更喜歡「注重與教師的教學互動」一詞,以便更清楚地強調這些活動與幫助教師提高水平有關。

高效的校長善於指揮、調配人手和機構,這是作者從逾4800個研究中選取219個的數據進行的深入研究所得出。

除了指導作用(包括教師評估、指導和製定學術計劃和願景等等)外,高效能的校長還注重建立有利於學習氛圍的策略,例如進行團隊合作、增加團隊信任感、建立協作學習社區、管理教職員及學校資源等。

格里索姆希望對校長的工作及有效的學校領導如何影響老師和學生有更全面的了解,這將有助於各校區、各州、教師培訓課程和政策制定者從戰略角度考慮如何培養未來的學校領導、專業學習課程,以及大學如何設計課程等。他指出,這也是針對投資目標的有用信息,以幫助校長建立和增強這些額外技能。