多年來,專家和倡導者一直在說迫切需要增強媒體素養,尤其是新聞素養。在2020年,當假新聞、錯誤信息和虛假信息鋪天蓋地對從疫情到總統大選的一切事物產生影響時,這種需求變得更加迫切。

史丹福大學教育學院於2019年發布的一份報告顯示,幾乎所有接受調查的高中學生都「很難從在線小說中辨別事實」,而96%的學生沒有對不可靠網站的信譽提出質疑。

情況並非年輕人獨有

皮尤研究中心(Pew Research Center)的一項研究顯示,大多數成年人無法區分事實陳述和觀點表達,而在線社交媒體平台只會使問題變得更糟。根據致力於研究批判性思維研究和資助的機構Reboot基金會的一份報告顯示,這些平台通過精心設計可以啟用和鼓勵「虛假新聞的廣泛傳播」。

專家指出,我們需要的是早在三年級或四年級就開始著重於課堂上的媒體素養教育。

「新聞素養計劃」(News Literacy Project)教育高級副總裁亞當斯(Peter Adams)表示,「作為教育工作者,我們有義務做到這一點。當今的信息環境令人振奮,因為可以訪問各種各樣的內容。但實際上確實存在巨大的挑戰、陷阱和危險」。

Reboot基金會主席伯格爾斯(Helen Lee Bouygues)表示,超過三分之一的中學生報告很少或從未學會如何判斷信息源的可靠性,這是「真正媒體素養的基礎」。伯格爾斯是該基金會主席,也是錯誤信息和批判性思維的專家。

媒體素養一詞是什麼意思?新聞素養如何融入其中?

儘管對媒體素養的構成看法各有不同,但一些素養團體所接受的全面定義指出,它是「能夠使用各種形式的交流手段進行訪問、分析、評估、創造和採取行動的能力」,根據「現今媒體素養」(Media Literacy Now)的說法,在學校中,教授媒體素養涉及向學生展示如何「將批判性思維應用於媒體信息」。新聞素養是該領域的一個子集,致力於評估和理解新聞媒體消息。

「新聞素養計劃」是無黨派教育的非營利組織創建,目的是幫助教育工作者教會學生如何瀏覽當今的信息環境,並為教育工作者提供資源和專業發展計劃。

新聞素養需不斷進補

「新聞素養計劃」每年都會為教育工作者舉辦一次免費的網絡研討會系列,其中包括該領域的概述和有關錯誤信息等主題,可幫助學生發展事實核查和數字驗證技能,以及有關新聞媒體偏見的教學。

教育工作者還可以接收每周簡報,其中包括「新聞素養很重要」(news literacy significant)的近期活動及虛假信息的真實示例,並提示如何將其納入課堂討論中。

與記者合作解決媒體素養問題也可能有所幫助。皮尤研究中心最近的一項研究發現,大多數美國人認為新聞媒體在減少假新聞和虛假信息方面負有「最大責任」。

因此,「新聞素養計劃」最受歡迎的兩個項目正是與此相關。Checkology是一個免費的電子學習平台,專為6至12年級的學生設計,並提供來自記者和媒體專家的互動課程。其內容涉及如何運用批判性思維技巧,以及解釋和使用信息等等。而NewsLitCamp是專為教育工作者設計,也依賴於記者。在為期一天的計劃中,一所學校與當地新聞編輯室合作,將教師、學校圖書館員和媒體專家以及新聞工作者帶到一起,以了解新聞標準和實踐,新聞判斷和偏見以及社交媒體的作用等問題。

在疫情爆發之前,教育工作者可以訪問當地的新聞編輯室,從覆蓋其社區的記者那裡直接獲得新聞報導過程的幕後觀點。亞當斯表示,該項目已完全網絡化,記者和教育工作者仍繼續參加。早前該機構與五個芝加哥新聞機構一起為伊利諾州教育工作者舉辦了一個網絡研討會。

亞當斯警告指,不應將媒體或新聞素養教育放任學生自學或一次性上課。他說,教育者需要在整個學年中將其整合到教學裡。