許多學校在新冠疫情下禁止了校內的傳統運動活動,但越來越多的校區開始組織視頻遊戲競賽,為學生提供新冠疫情期間缺少的團體運動體驗。

西康特拉科斯特(West Contra Costa,簡稱西康縣)聯合校區、洛杉磯聯合校區及沙加緬度市聯合校區,是近年來加入或組建「電子競技」聯盟的幾個加州校區中之一。在該聯盟中,學生團隊參加在線視頻遊戲錦標賽並與其他學校進行較量。一些學校將電腦編程設計和STEM教育與電子競技聯繫在一起,有些大學甚至提供電子競技獎學金。

支持這舉措的人士說,電子競技可以成為非運動類學生從團體運動中受益的窗口。西康縣聯合校區總學監達菲(Matthew Duffy)早在疫情之前,就開始將電競介紹給校區的3萬名學生,他認為電子競技是一個機會,讓他們在感到最孤立的時候彼此聯繫。

社交訓練團隊意識

達菲說:「我的希望是,它真的可以吸引一群可能沒有參加這種集體活動的學生,並讓他們感受到體育運動所帶出來的各種好處,如團隊精神、合作、勤奮和責任感。我認為孩子們現在正在使用視頻遊戲作為社交聯繫工具,因為很多遊戲設計都是一個情境中,多個玩家一起玩,合作共同解決問題。我知道他們不是無意識地來玩這些遊戲,而且把它作為通過一項社交活動,是交朋友和彼此聯繫的一種方式。」

專家說,在疫情之前,在線遊戲的受歡迎程度一直在穩步上升,而在居家令期間更是迅速飆升。電競市場研究組織NewZoo的數據顯示,2020年電競行業的價值為1593億元,預計到2023年將達到2000億元。即將在巴黎舉行的2024年夏季奧林匹克運動會甚至將電競作為示範項目。

西康縣教育委員會於去年一致批准一筆71,700元的合同,動用聯邦紓困法案的資金,與加州電子競技聯盟合作,該聯盟是去年9月由加州教育工作者組成的「加州學校聯盟」與技術教育提供商「Mastery Coding」發起。教委會的想法是將電子競技帶入該校區的14所初中和高中。達菲說,教師現在正接受訓練成為電競教練,這樣學生就可以在春季參加季度比賽,比賽將持續整個夏天直到明年。

有效導向科技學習

該校區通過加州電子競技聯盟,選擇參與眾多電子競技遊戲中的一種,這包括《Overwatch守望先鋒》和《Fortnite堡壘之夜》這些都是團隊合作射擊和生存遊戲類,體育遊戲方面有FIFA和Madden NFL,以及經典的90年代格鬥遊戲《Super Smash Bros》。達菲希望校區可以將此課程引入課堂,最終不僅以課餘活動方式出現,而是更進一步提供圍繞視頻遊戲設計的編碼課程。他說,提供這些類型的課程可以引導更多的學生從事高薪的科技行業,特別是考慮到該校區毗鄰矽谷。

達菲說:「我們所有人都希望看到更多的學生,特別是更多的有色人種在矽谷工作。在科技行業,我們知道有這麼多的從業人員來自國外,來自該校區以外的地方。希望看到更多我們的學生能夠在家中無縫地工作,尤其是在如此昂貴的灣區。」

加州學校聯盟行政主任佩里(Cathy Perry)說,隨著西康縣聯合校區的加入,加州電子競技聯盟總共為八個校區和21所高中和初中服務。

加州電子競技聯盟並不是唯一的此類計劃。根據其網站,位於南加州聖他莫妮卡的PlayVS為全國逾21,000所高中和大學提供電競平台。

疫情之前,加州的學校一直在學術和體育方面加入電子遊戲元素。在2019年,加州校際聯合會與PlayVS建立了合作關係,以提供電子競技冠軍賽。

南洛杉磯的Augustus F. Hawkins高中於2018年開設了「關鍵設計和遊戲」學校,其課程集中於遊戲競技和遊戲設計。近年來,康普頓聯合校區(Downton Unified)和唐尼聯合校區(Downey Unified)也舉辦了聯合電子競技比賽。