全美不少大學去年秋季重開學校時,遭批評容許外地學生回校,增加新冠病毒傳染本地居民的風險。有見及此,戴維斯加大(UC Davis)發起防疫泡泡,不只保護校園,還保障戴維斯全市居民的安全。

《紐約時報》報道,戴維斯A街有一間由戴維斯加大設立的檢測中心,但來這邊檢測的居民與該校毫無關係。每人接受5分鐘檢測,費用由該校承擔。

該校提供免費檢測的用意,在於不只為學生和職員製造保護泡泡——這是有些學校在做的事——而是在過去半年來一直努力這個泡泡擴展,直至涵蓋整座城市。

學校負責全市檢疫

公衛專家形容這是全美最有野心的同類倡議之一,可能成為其他大學的典範。戴維斯加大每星期提供兩次檢測,適用於全市69,500人和數百名於市內工作的非本市居民。

校方訓練數十名研究生協助追蹤接觸,邀請酒店和公寓業主提供地方供曾接觸病毒的人隔離入住,並聘請275名本科生負責打擊假訊息和派發免費口罩。

該校近日擴大校園廢水測試至全市,計劃未來數星期在檢測中心提供新冠疫苗接種,將篩檢服務帶到一些公校裡。

是次倡議料成本高達3,800萬元,經費來自慈善捐款、州和聯邦撥款和去年初國會通過的《紓困法案》(CARES Act)款項。負責指導該倡議的戴維斯加大公共衛生系院長波洛克(Brad H. Pollock)透露,於感恩節前推出至今,成功抓出市內逾850宗潛在病例。

該校學生佔戴維斯人口約三分之一。當學生進行遙距上課之時,該校和這座大學城不只承受財政損失,還傷害不少生意依賴學生和家長的市內企業,街上儼如死城,酒店稅收入銳減。

市長柏蒂達(Gloria Partida)形容加大這次倡議為「一大科學項目」,或助這座飽受疫情摧殘的大學城重振經濟,「我知道校方感到它有需要做正確事,但對社區來說是讓我們重回生活正軌的關鍵。」

疫苗開始推出,但傳染病學家認為,像戴維斯這種做法——口罩、安全距離加上便宜又快速的檢測迅速找出確診個案——也許是短期內重開學校和企業的唯一方法,直至全國達致群體免疫為止。

去年有些學校採取進取檢測和追蹤,讓學生重返校園,但做法通常只限校園內。檢測成本高昂、結果慢且試劑短缺,化驗室亦只夠應付大學需求。

學以致用全面發揮

大學生返校後卻在校外進行大型聚會和派對,令這些大學城相繼爆疫。柏蒂達承認,居民對大批學生回流感到焦慮。

但本地經濟飽受摧殘,戴維斯加大亦如是。校方透露,最新點算顯示校方收入損失逾8,000萬元。

後來該校的植物遺傳學家米高摩(Richard Michelmore)說服校方讓他重用一部為農業繁殖確定植物DNA的機器。數星期內他的化驗室每日可篩檢數千樣本,且成本低,隔天就有結果。這樣快捷低廉的檢測可大規模篩檢無症狀學生,亦啟發衛生專家建議與市府合作。

波洛克認為,戴維斯加大是社區一分子,「即使校園安好,你身邊的人卻生病,意思何在?」

該校去年8月投資第二部機器,計劃倘市府提供檢測場址和人手,校方負責防護措施和篩檢成本。接下來兩個月米高摩的機器順利檢測數千學生和市內首批居民,檢測成本低至每次6元。這項名為「戴維斯一起健康」(Healthy Davis Together)的計劃,其後另設兩間大型檢測中心。

波洛克等人正追蹤檢測結果,打算不只將結果刊登於學術期刊,還會發表白皮書,與其他人分享。

米高摩指目前已有35,000人接受最少一次篩檢,僅及全市一半人口,當中三分之二是該校學生和職員,但他提到當開放更多檢測站、在年底假期後參與度急升,迄今已處理逾16萬次檢測,還沒包括有症狀者的確診檢測。

沙加緬度縣人口第三多的戴維斯的全市確診宗數僅佔該縣15%,市官員和公衛專家認為,除了市內不少人可在家工作外,還全賴大學推出的全市防疫計劃,有效減少病毒散播。