在所有大學生中,有超過五分之一是已為人父母的,他們更有可能因為無法達到學術要求而被趕出校。身為父母的學生通常比沒有孩子的同學能夠獲得更高的GPA,但是完成學位的可能性較小。入學六年內,不到三分之一的母親能夠獲得學位或證書。根據研究機構「Child Trends」今年初發表的最新報告,當已為人父母的學生獲得學習所需的支持時,他們會為自己、孩子和整個社會創造機會。與未完成學業的人相比,完成學業的單身母親學生的終生收入更高,並且在其一生中繳納的稅款更多。在支持單身母親入讀學校的服務上每投入1元,國家將獲得大約5元的稅收增加,並減少了對公共援助的依賴。受過較高教育水平的父母還可以給孩子帶來很多好處,包括教育、健康和行為等方面的影響。

完成學業裨益實在

本項研究針對的是18至24歲的年輕學生父母:包括他們是誰,進入何種大專院校以及這些學校如何通過校園內的託兒服務、就業機會、靈活的日程安排和學術/職業諮詢服務為他們提供支持。

研究發現:

許多年輕的父母會上社區大學。而與沒有子女的同齡人相比,年輕的父母更有可能上牟利性學校。

與私立學校(尤其是牟利性學校)相比,公立學校(包括四年制大學和社區大學)傾向於提供更多與育兒相關的支持。

儘管需要做更多的工作來了解育兒學生是否可以使用這些服務及效果如何,但很顯然,高等教育有機會更好地支持育兒學生,並改善這些學生及其子女的生活。

為人父母的學生大多是女性以及有色人種學生。

研究員指出,外界對於為人父母的大學生總體了解更加詳細,在所有育兒學生中,有70%是女性,而這些女性中有62%是單身母親。這些家長學生中,有53%的孩子年齡在6歲以下,而父母在學校或工作期間可能需要安排託兒服務。

少數族裔比例高

育兒學生中的大多數(51%)是有色人種學生。

非裔女大學生中有40%是母親,在美洲印第安人/阿拉斯加土著女學生比例為36%,夏威夷/太平洋島民土著女學生比例36%。

與所有大學生一樣,年輕的育兒學生會根據負擔能力和地域限制等後勤因素來選擇大學。但是為人父母的學生在選擇上學地點時可能會有其他考慮因素,因此可能會限制他們的選擇。

在2015-16學年,將近一半(47%)的年輕育兒學生就讀社區大學,約有四分之一(26%)的年輕育兒學生就讀四年制學校。而就讀公立學校的人數略多於私立非牟利機構(分別為15%和11%)。絕大部分年輕父母上私立牟利學校,佔16%。

這種機構分布與各個年齡段的育兒學生相似,但與所有年輕學生中的分布卻有很大不同。在所有青年學生中,最大的比例(37%)在公立四年制學校就讀,而有子女的年輕學生比例最高的是在社區大學就讀。同時,在所有年輕學生中,只有5%進入了以營利為目的的大學,而年輕的育兒學生則有16%。

比較難準時畢業

年輕父母參加的大學類型因種族和族裔而有很大差異。超過一半帶孩子的年輕拉美裔學生上社區大學,這反映了總體上參加社區大學的拉美裔學生比例很大。這類機構的學費較容易負擔,可以使學生在教育與工作和家庭義務中保持平衡。而非洲裔及拉美裔育兒學生都更可能上牟利性學校,這些學校相對於沒有孩子的同等種族同齡人和白人育兒學生,有色人種的育兒學生更能受益。值得注意的是,超過四分之一的年輕非洲裔育兒學生就讀私立牟利性大學,這比參加公立或私立非牟利四年制大學的人數總和還多。

各所學校因其擁有的資源與所服務的人群需求的關係,在支持學生方面的能力各不相同,而這種資源緊張也可能導致畢業率的巨大差異。社區大學往往採用開放式招生政策,價格更便宜且交通更便利。但是他們長期資源匱乏,在三年內,只有30%的學生獲得了兩年制學位。四年制公立和非牟利大學通常較難進入,擁有更嚴格的錄取政策和更高的費用,但資源更豐富,畢業率更高。公立四年制大學中有58%的學生平均在六年內畢業,而私立非牟利大學則為67%。