隨著新冠疫苗普及,各地教師開始接種,重新開放校園的呼聲越來越高。

各州的政府官員紛紛敦促校園在今年冬天重新開放,甚至因此而對他們施加壓力。俄亥俄州州長提議,在2月初為教師接種疫苗,條件是所在學區同意在3月1日之前至少恢復一些面授課程。

在亞利桑那州,教師從上星期開始接種疫苗,同時州長警告學校,他希望看到學生盡快回到學校上課,並不理會新冠個案的持續飆升以及教育界高層的反對。共和黨籍州長杜西(Doug Ducey)表示,「我們不會為空缺的席位提供資金,也不會讓學校永遠處於關閉狀態。即使在疫情流行的時期,孩童仍然需要學習。」

以切斷學校經費施壓

亞利桑那州主要醫院的負責人不同意州長的立場,指出該州正處於瀕危狀態,不得不配給救生物資。鳳凰城公立醫院系統Valleywise Health的懷特(Michael White)醫生指出,「我們知道學習和讓孩子們聚在一起非常重要。但是,在目前這種病毒不受控制的傳播下,我們需要做一些我們知道的事情以減少該病毒傳播的機會,並且能夠做到讓這種病毒不會在陌生人之間傳播」。

某些州不願意等待,但處理的方式可能各有不同。

紐約橙縣(Orange County)的九年級英語老師馬克(Meika Mark)在一家醫院接受疫苗接種,是通過一個朋友發出的短信連接取得接種的機會。她在去年三月份的時候感染了病毒,此後的整個學年都在教網課。

她的丈夫每天坐在電腦前,不停刷新頁面,希望看到接種預約成功的信息。現年34歲的馬克現時也負責部分面授課程,她對於當局加強防護措施表示感謝。

高中樂隊的負責人克魯克斯頓(Michael Crookston)是猶他州最早接受疫苗接種的老師之一,該州也是最早將教師列為優先接種疫苗人士的州之一。自新學期開始以來,克魯克斯頓就一直在教室裡教學,儘管他患有糖尿病,令其患冠狀病毒的風險更大。克魯克斯頓指出,「這一直是我期待的事情,就像聖誕節一樣。」

他在鹽湖城以北的戴維斯高中任教,用父母的捐款為樂隊的練習房購買了12部空氣過濾器。學生在練習時需要戴上口罩,並在樂器上蓋上保護罩。猶他州州長考克斯(Spencer Cox)表示,他希望在2月底之前為所有教師接種疫苗。

疫苗成為救命草

鹽湖城的疫情非常嚴重,當地是猶他州唯一全民網課的地區。這個做法激怒了一些共和黨領袖,他們威脅要否決州府向教師承諾的1,500元獎金。

聯邦疾病控制與預防中心(CDC)估計,約有1030萬國民已經接種了第一劑疫苗,約佔美國人口的3%。

但美國需要上億的疫苗接種人數來平定這場疫情大戰,CDC本月初發布的一份報告顯示,兒童並不是社區傳播的主要來源,在成年人報告病例增加之前,兒童和青少年之間的病例並未增加,由此可見,年輕人可能比兒童對疫情的傳播「貢獻」更大。

芝加哥一月中開始分階段重新開放學校,預計將有大約六千名幼稚園和特殊教育學生在接下來的幾周內重返教室。伊利諾伊州的教師尚不具備接種疫苗的資格,但芝加哥官員正在學校為員工提供病毒檢測,部分芝加哥教師因擔心疫情而拒絕提供面授教學被處罰,曾到教育委員會主席的住所外示威。