在大學入學報名的季節,那些在生活的各方面都被新型冠狀病毒破壞的學生,正在努力找方法展現自己的潛力。美國各地的高中生面臨一月和二月的大學申請截止限期,可是卻沒有了SAT、ACT入學考試成績、社區服務記錄,並且也沒有參加課外活動,這些都是因為要保持社交距離和遠程學習所導致。

疫情促使大學不再硬性要求基準入學考試,轉而找尋別的新方法去評估學生,包括運動生。例如南加州高中生科雷拉(Anthony Correra),疫情導致他的上個足球賽季被取消,明顯令他希望與大學招聘人員分享的精彩視頻少了很多片段。

大學失去評測工具

NACAC全國大學招生諮詢協會首席執行官佩雷斯(Angel Perez)說:「大學失去了以前那套評估學生的工具,學生現在所經歷的也是過去學生沒有遇到過的。」

非營利組織Common Application設立的可供同時申請多間大學的網站上,首次加添了一欄,允許學生在250個字內解釋疫情對他們的影響。

美聯社獲取的一批學生申請書樣本,說明了疫情對他們在學習、情感和經濟上的衝擊。一名學生寫道:「我的父母失業,這使家庭的財務狀況非常困難,我們在掙扎求存。在疫情之前家庭經濟本就已經很難了,父母收入減少,使到我們在新冠病毒疫情下要安全生活變得更糟。」

其他人寫道,父母在家工作的頻繁電話、Zoom聯線、以及經濟和上網設備等問題,使到他們很難在嘈雜環境下,集中精神在家學習。

Common Application說,「我們希望大學得到他們所需的信息,目的是讓學生只需在申請表內回答一次關於疫情的問題,其餘部份都用來分享超越疫情以外的內容,包括學生的興趣和對前途的看法。」

科雷拉說,最近開始報讀大學的程序,申請了加大和加州州立大學系統的學校,也申請了一些私立大學。

他的父親說,對他兒子表示感興趣的大學都能夠理解這狀況,因為有很多學生處在同一情況下:「這有點令人耳目一新,因為我沒有以前那麼緊張。」他說,一位教練甚至中觀看了他的手機裡兒子的比賽視頻。

學生無從展示才能

因擔心入學率下降及潛在學生(尤其是低收入學生)的數量大幅下降,大學都迫切希望與申請人合作,填寫經濟援助申請書,從申請經濟補助的數量,可以看到有多少低收入學生放棄了他們的大學夢。

與此同時,熱門大學的煩惱是競爭非常激烈,在新學年申請增加的基礎上,又要試圖消化大量去年推遲的入學申請。哈佛大學從10,086名提前入學申請者中挑選47人加入2025屆,而去年這一數字為6,424名申請人中的895名。

佩雷斯說,超過1,600家大學讓學生選擇是否提交大學入學考試成績,因為明白這些考試都因為疫情而取消,取而代之的是,招生人員將更多地依賴於入學論文、在校成績、學科的困難度、疫情前的課外活動,及學生對入讀大學所表現出來的熱誠。

他說:「通常每年的這個時候,學校都會在全國、甚至全世界找學生。但是現在,他們已經進入一個在線空間,組織個人對談、面試,與學生和學生家庭的互動。因此,如果你對這些大學感興趣,學生需要積極進取,與招生顧問取得聯繫。」

由於真人面試很困難,包括聖路易斯華盛頓大學和緬因州Bowdoin大學在內的大學都在邀請學生發送自我介紹的視頻,這種做法在疫情之前就流行了。Bowdoin今年還表示,申請者可以將可以用雇主或其他朋友提供評論,代替以往的老師點評。