剛離開高中的畢業生來到新的大學,連輔導室的所在都懵然不知,更別說如何註冊課程等問題,可見加州大型公立大學的新生需要得到特別的照顧,否則的話,學生第二年重返校園的可能性就難以估計。有鑑於此,加州州立大學(CSU)系統的23個校園中,約四分之一最近面向一年級學生的學術建議進行了大修。

這個想法是讓一些輔導員只專注於新生,並盡早解決入學問題。強烈建議新生每學期學習15個學分的完整課程,這有助於州立大學確保讓更多的學生在四年內畢業。

找到目標準時畢業

即使去年春季的面授課程因為疫情突然中斷而需要轉向網課,但校方仍認為這種集中式的新生輔導方法能夠令新學生迅速找到自己所需並得到幫助,也使他們輟學的可能性降低。

北嶺州大(CSU Northridge)教務長兼學術事務副主席沃克(Mary Beth Walker)指出,新的新生指導模式「為學生奠定了堅實的基礎」。該校於2019年秋季開始為新生註冊提供新的諮詢系統。

該校就讀公共衛生專業、來自帕薩迪納市(Pasadena)的19歲學生布拉克(Brekaylly Blanco)表示,該計劃幫助她應對了可能是「從高中畢業後最艱難的過渡」,尤其是因為她是家中第一個上大學的成員,父母對學術方面的內容一無所知,難以提供幫助。她回憶道,如果沒有輔導項目的幫助,「我會不知所措,無法報讀正確的課程。我對一切如何運作感到困惑,尤其是在最初的幾周。」

在該校在線的「顧問諮詢中心(Matador Advising Hub)」上,有15名學術顧問為大約3600名新生提供服務。另外,還有為500名運動員和低收入學生而設的其他輔導計劃。過去,大多數新生通常不得不在其學系或院校尋找顧問,這些地方往往更注重於協助高年級生和研究生,因此他們會霸占大部分的資源。因此,現時的中心系統比以往更多地關注未決定學習方向的新生。

沃克表示,北嶺州大轉向中心系統的重點是新生問題,例如從高中過渡、時間管理、申請經濟援助及為通識教育和要求選擇合適課程等需求。其次,部門的其他顧問與高年級學生一起討論畢業目標、職業前景和研究生院申請等問題。

好的開始是成功之半

根據「學生倡議計劃(Student Advising Initiatives)」系統辦公室的一項調查顯示,至少有另外五個州立大學開始了類似計劃,其中一些持續到大二。這些包括海峽群島(Channel Islands)、東灣(East Bay)、聖伯納迪諾(San Bernardino)、聖路易斯奧比斯波(San Luis Obispo)及索奴瑪(Sonoma)。校職員表示,大多數其他校區可能沒有單獨的新生計劃,但所有校區都更加關注新生問題。

加州州立大學系統的助理副校長兼資深學術總監米納爾(James Minor)表示,「一般而言,高等教育第一年的重要性普遍得到認可,目標是實現學術成就和包容性的進步、盡快將新學生納入校園,並確保學生在第一年取得成功,非常重要。」

「顧問諮詢中心」的主管沙爾(Geraldine Sare)表示,這一變化使針對學生的建議更加個性化,是為新生量身定制的學術計劃。

在2018年秋季,北嶺州大的新生中有36%註冊了15個或更多學分,這個數字在2019年秋季增長到55%,這是第一年該校提供這種服務。由於疫情影響,學生對於網絡課程的疲倦等問題,今年秋天該比例略為下降到49%。

加州公共政策研究所(PPIC)的最新報告《準時畢業》(Getting to Graduation on Time)』指出,盡早完成課程能夠最大化收益。這項研究表明,這樣做的新生到第二年和第三年的學習率要比其他人高。

撰寫該報告的研究人員傑克遜(Jacob Jackson)指出,新生輔導方面的改革可能有助於更多的學生完成更多的課。