多所大學商學院及諮詢師都表示,由於競爭愈趨激烈,希望報讀2021年工商管理碩士(M.B.A.)項目可能更加困難。

《華爾街日報》報道,在疫情開始時,今年秋季的工商學校申請激增,因為學生都在尋求在疲弱的就業市場脫穎而出的方法。目前,下年秋天開學的全日制MBA課程申請人數持續激增。同時,由於疫情帶來的旅遊限制等影響,學校提供的學位比起往年更少,但國際學生則被允許推遲入學。

競爭激烈可預見

不少準學生表示,他們已經感到學位的緊張。Jimmy Lin(音譯林吉米)幾個月前申請2021年秋季的全日制MBA課程,但六間學校之中有五間拒絕了他的申請,剩下最後一個希望是西北大學的凱洛格管理學院(Kellogg School of Management),如果吃閉門羹的話,他只能在明年再次申請就讀2022年的學位。

林吉米是三藩市灣區的一位網絡安全數據科學家。他指出,工商管理碩士將幫助他進入管理領域。他知道今年的學位將會很緊張,因此他寄望於多年的商業分析工作經驗以及高達750分的GMAT考試成績(滿分為800),有助他達成心願。

今年,國內工商管理碩士課程申請量自五年來首次增加,部分原因是學校放寬了考試要求,以及準學生希望擺脫經濟衰退的影響。坊間預計,這種情況將會持續到2021年末開始的新一個錄取周期。

招生諮詢公司mbaMission的創始人希恩瓦爾德(Jeremy Shinewald)表示,「所有資料都表明今年的MBA申請是競爭最大的一年。如果學校表示申請量刷新紀錄,我一點都不會覺得驚訝。」他指出,從7月到9月學生提交了首輪申請時,他所在公司的免費諮詢服務(該標準用來衡量學生的興趣)增加了約三成。一些在2020年避免裁員的雇主可能會在明年年初開始裁員,這促使更多的準學生在今年冬天的第二輪或第三輪進行申請。

許多學生由於疫情影響而提前入學,這令本來已經有限的課程空間顯得擠逼。非營利組織「研究生招生管理委員會」(Graduate Management Admission Council)最近發布的一份報告顯示,所有學生的延期率(延期入學率除以被錄取的申請人數)從2019年的2%上升到2020年的6%。

一些學校和招生指導老師建議準學生盡早申請。

取銷考試也讓申請者增

負責工商管理碩士招生的喬治城大學麥克唐納商學院(McDonough School of Business)助理院長海因里希(Shelly Heinrich)表示,在申請下降的幾年裡,該校通常會接受來自第三輪和第四輪的更多申請,但可能在明年1月第二輪結束後就已滿額,因為早期輪次的申請增加,和今年有50多個延期學位需要填補。麥克唐納商學院在去年秋天招收不足250名新學生,並且沒有期望增加其班級人數。她表示,全職MBA的申請費用加上兩年的生活費和其他費用可能達到近20萬元。

MBA諮詢公司Clear Admit從8月初至11月中旬的數據顯示,全美排名前16的工商管理學院中,計劃邀請面試的申請人比例下降了約8%,拒絕率同比上升了約7%。在排名前七的學校中,面試請求率在過去一年中下降了約11%,拒絕率比一年前上升了10%。

由於考慮到申請人可能無法參與在線考試,一些學校將過去必須的入學考試改為非必須,因此發現申請者人數出現增加,北卡羅來納大學的肯尼佛萊格爾(Kenan-Flagler Business School)和維珍尼亞大學的丹頓商學院(Darden School of Business)計劃將這種做法擴展到2021年的申請者。密歇根大學羅斯商學院(Ross School of Business)則在11月表示,在申請周期的中段將豁免2021年的考試,同時,提交第一輪申請的任何人都將被錄取或列入候補名單。

由於特朗普政府對學生簽證的限制推遲了國際學生入境,一些學校表示,希望即將上任的拜登政府能夠放寬這些規定,可能會出現國際學生申請人數增加的情況。

一些學校則計劃擴大其2021年的班級規模。哈佛商學院的招生主管洛西(Chad Losee)表示,該學院向過去一年中希望被錄取的學生提供延期服務,目標是在未來兩年招收約一千名學生。去年秋天,在提供延期服務之後,哈佛商學院招收了約730名學生,比起一般的930名少了兩百人。